Formation option « Conférence » !

Florian Douam, doctorant à l’ENS de Lyon et président du bureau exécutif de l’association ConférENS, revient sur l’histoire de cette association étudiante qui met en place chaque année une dizaine de conférences sur des sujets scientifiques, sociétaux ou littéraires. Il dévoile les coulisses de cette belle organisation, revient sur les motivations des participants et précise l’intérêt de la démarche. Une initiative à forte valeur ajoutée pour les étudiants !

 

Un manque à combler…

Encore en Master à l’Ecole Normale Supérieure de Lyon il y a maintenant 4 ans, nous nous étions interrogés avec un certain nombre d’étudiants sur un aspect particulier de la vie de notre école. Pourquoi n’y avait t-il pas de conférences organisées par et pour les étudiants ?  Il avait bien existé par le passé un tel groupe, « le groupe séminaire » mais, faute de relève, il avait disparu.

Ayant entendu parler d’un sociologue intéressant de passage sur Lyon, nous avons sauté sur l’occasion et l’avons invité à venir à l’ENS pour y donner une conférence. Après quelques affiches et mails envoyés, le jour J arriva et à notre grande surprise, l’amphithéâtre fut plein à craquer ! Nous nous rendions compte de l’importance que pouvait avoir ce genre d’évènement dans l’activité culturelle d’une institution universitaire. La conférence fut une réussite et très motivés, nous avons lancé un appel à bénévole pour nous aider à en organiser d’autres.

Conférence – © Florian Douam

Et la sauce a pris ! Plusieurs autres étudiants ont rejoint le noyau dur. Nous avons tous appris « sur le tas » les différentes étapes de l’organisation : choisir une thématique, contacter un conférencier, réserver une salle, diffuser des affiches sur les murs, trouver un caméraman ou un vidéoprojecteur de remplacement le jour J, organiser un buffet, animer le débat, trouver des piles quand le micro ne marche plus… Mais bien au-delà, l’une des raisons essentielles de notre engagement était aussi la rencontre et le partage  avec les conférenciers. Peut être justement parce que nous pouvions les avoir juste pour nous avant et après une conférence, telle une sorte de récompense.

A la suite de la fusion des 2 ENS lyonnaises début 2010, notre groupe fusionna avec l’ancien pôle conférence étudiant de l’ENS Lettres et Sciences Humaines pour donner naissance à la commission conférences de l’ENS de Lyon. Cela nous a permis d’augmenter le nombre de conférences et de diversifier la programmation, en alternant des conférences de type scientifique avec des conférences sur des sujets littéraires ou de société. Certains débats ont même été tenus dans de plus grands amphithéâtres en collaboration avec d’autres associations lyonnaises  afin de diversifier notre public.

 

L’aventure Alter Idées

Alors que la commission conférences faisait ses premiers pas, une autre aventure débuta. Celle d’Alter Idées. Tous sensibilisés à l’organisation de conférences étudiantes, nous avons créé en janvier 2010 avec des étudiants de l’Ecole Centrale de Lyon, de l’EM Lyon et de Sciences Po Lyon une association inter-école inédite visant à organiser une fois par an une grande journée de conférences pluridisciplinaires. Cette journée a été conçue à la fois comme un moment de débat et de culture pour tous (étudiants comme non étudiants), mais aussi comme l’occasion de rencontres entre étudiants lyonnais de différentes disciplines.

Alter Idées – Pause petit-déjeuner – © Florian Douam

Organisées sur le campus de Centrale Lyon en Avril 2010 et 2012 et à l’ENS de Lyon en Mars 2011, ces journées ont été vraiment incroyables pour nous tous. L’expérience fut extrêmement formatrice, notamment parce que l’équipe était plus importante, la préparation logistique rigoureuse et les conférenciers invités plutôt prestigieux. Ce fut une expérience associative extrêmement enrichissante pour de futurs chercheurs ou ingénieurs, tant au niveau professionnel (gestion d’équipe, logistique, organisation…) qu’au niveau humain. Nous avions d’ailleurs conclu notre journée par une grande soirée étudiante.

 

Consolider nos fondations

Restait le problème de la stabilité de notre groupe, car pour être visible à long terme, la commission avait besoin d’autonomie (acquisition de fonds propres) et d’une structure plus formelle. Nous avons alors décidé en Juillet 2011 de transformer la commission conférence en association, baptisé « ConférENS ». Pour notre première année, notre souhait était double : gagner en visibilité et professionnaliser notre fonctionnement, avec l’organisation de conférences régulières tout au long de l’année et un soutien logistique et financier apporté à tous les membres de l’école souhaitant organiser leur propre conférence. En toute objectivité, je pense que nous avons réussi notre mission : nous avons organisé au cours de l’année universitaire 2011-2012 une dizaine de conférences, un débat grand public, la projection inédite d’un film comique sur la recherche où tout le grand Lyon universitaire était convié, la participation à la couverture média du forum Libération et enfin la troisième édition des rencontres Alter Idées sur le campus de Centrale Lyon.

 

Une histoire formatrice à plusieurs niveaux

Exemple d’affiche conférENS

ConférENS est maintenant grande. Riche d’une cinquantaine de membres la structure que nous avons conçue peut désormais naviguer seule.  De quoi jeter un coup d’œil en arrière pour me rappeler que cette aventure de plus de 4 ans a marqué tout ceux qui y ont participé, tant au niveau des souvenirs que de l’expérience acquise pour le futur.

Organiser une conférence, gérer une équipe, communiquer, contacter des conférenciers, les accueillir, animer et modérer un séminaire : autant de choses qu’un chercheur est amené à faire à un moment ou à un autre de sa carrière, choses que ces expériences nous ont aidé à apprendre. L’expérience Alter Idées nous aura aussi appris à organiser des évènements de grande ampleur et à travailler avec une équipe nombreuse autour d’un projet commun.

Néanmoins, rien ne vaut pour nous la rencontre avec les multiples personnalités variées et passionnantes qu’il nous a été donné de rencontrer. Nous avons d’ailleurs gardé des contacts avec certains chercheurs qui nous donnent régulièrement quelques nouvelles ou même des conseils pour nos avenirs professionnels.

En prenant du recul, je suis convaincu avec mes camarades que toutes ces expériences s’intègrent et sont pleinement complémentaires à une formation scientifique, au niveau organisationnel bien sûr mais également  et surtout au niveau de l’éveil scientifique et intellectuel.  Chaque conférence et rencontre a éveillé notre curiosité et notre goût du savoir, tout en nous sensibilisant pleinement à la pluridisciplinarité, clé des sciences de demain.

 

Si vous souhaitez vous inscrire à la liste de diffusion de l’association pour être au courant de nos conférences, vous pouvez faire cette demande en écrivant à « commissions.conferences@ens-lyon.fr ». Nous serons ravis de vous accueillir parmi nous.

Florian DOUAM

Pourquoi la science a plus que jamais besoin du web – Par Florian Douam, doctorant en biologie

Florian Douam propose un retour d’expérience, suite à la soirée “Médiation culturelle des sciences sur le web”, organisée par le service Science & Société de l’Université de Lyon à l’Atelier des Médias, dans le cadre des off du www2012, en partenariat avec le collectif Le Grand Mix, et faisant suite à la journée de rencontre et de réflexion organisée en mars 2011 (vidéos en ligne).

Vous pouvez retrouver en ligne un compte-rendu multimédia (Storify) de cette soirée, effectué par l’équipe de Knowtex.

Les présentations Pêcha-Kucha des intervenants sont disponibles en ligne : Olympe de Gouges 2.0 ; Shazino : une plateforme d’Open Science afin que tout chercheur, scientifique, patient, citoyen… puisse accéder aux données en temps réel pour comprendre et agir sur les découvertes de demain ; Echo de métropole ; Des jeux de plateau aux sérious game ; Géovisualisation 3D du risque ; Simulex’Archéo ; Echosciences Grenoble

A l’extérieur du laboratoire…

Je suis doctorant en virologie moléculaire. La plupart de mes journées sont consacrées à mes travaux de thèse avec en théorie, peu d’occasion pour laisser mon esprit divaguer à tout autre chose que la structure moléculaire de certaines protéines virales.

Pourtant, je m’intéresse aussi de très près à la culture scientifique et à la relation qu’elle entretient avec la société, avec le grand public. Ayant un intérêt particulier pour les sciences de l’évolution et la manière dont ils sont appréciés par le grand public, j’ai réalisé avec un camarade un ouvrage de vulgarisation scientifique sur ce sujet il y a deux ans. Une contribution modeste à cette démarche de rapprochement entre la science et la société et que nous souhaitons bien prolonger avec de nouveaux ouvrages dans le futur.

Toutefois, certains journalistes que j’ai eu la chance et le bonheur de rencontrer au cours de ces précédentes expériences de vulgarisation m’ont souvent mis en avant l’importance que pouvait avoir internet dans la médiation et la culture scientifique, potentiel que j’avais à priori occulté. En effet, internet permet de donner à une action de médiation un champ d’action plus large, plus global. Même si les actions de médiation sur le terrain sont essentielles car elles conduisent directement au contact avec le grand public, l’action sur internet est totalement complémentaire à cette dernière, le contact n’est plus là mais la quantité de personnes touchées peut être très fortement élargit.

Ayant des amis doctorants sur Paris intéressés et parfois impliqués également dans ce genre de problématique « sciences et web », j’ai souvent été frustré de rater certains « apéro sciences et web » organisé à Paris par le collectif Le Grand Mix. Ce genre d’évènement regroupe de nombreux curieux et passionné de sciences et web, le tout dans une ambiance sympathique et informelle. Pour un futur scientifique, ils sont pour moi très importants. Pourquoi ? Parce qu’il vous rappelle constamment que la science n’est pas faite que de chercheurs mais aussi de passionnés, de journalistes, de bloggeurs qui vous rappelle que la science n’est pas uniquement ce que vous en faites, mais c’est aussi comment la société la ressent, ce qu’elle en retire.

Photographie : Nicolas Loubet

Ce genre d’évènement étant un peu plus rare sur Lyon que sur Paris, je me suis donc précipité sur les dernières places disponibles quand j’ai appris la tenue de la 2ème rencontre organisée avec Le Grand Mix à Lyon sur le thème de la médiation culturelle des sciences sur le web. J’ai appris donc au même moment qu’il y a avait eu un évènement « numéro 1 » que je n’avais malheureusement pas vu passer à ma grande tristesse. Pour cette seconde rencontre, une quarantaine de personnes s’était réunis, alors qu’avait justement lieu en même à Lyon l’International World Wide Web Conference. Cette soirée était donc une sorte de « off » de la conférence. Sachant que ce n’était pas un évènement de type « apéro » et que je n’avais jamais participé à une telle soirée,  j’étais curieux de savoir comment celle-ci allait se dérouler.

Apprendre à s’ouvrir et à collaborer

La soirée était divisée en deux temps. La première partie correspondait à une synthèse de la journée de l’an dernier, tout en présentant des pistes à étudier pour l’organisation de la troisième journée sur le même thème, l’an prochain. Cette synthèse a mit l’accent sur l’importance que pouvait prendre la médiation scientifique, et que ce rôle pouvait être amplifié par l’utilisation d’outils sociaux sur internet, véritable plateforme global de connaissance et de communication. S’en est ensuite suivit un débat informel et très naturel sur la plus-value des pratiques numériques dans la médiation culturelle, ce qui a amené à se demander si certaines pratiques comme le « tweet » avait vraiment la même plus-value que certaines autres pratiques, de type plus pédagogique.

Photographie : Gayané Adourian

La seconde partie était consacrée à ce que l’on appelle des « pêcha-kucha ». Le principe réside dans la présentation d’une idée ou d’un projet en 20 slides, avec un temps de parole de 20 secondes pour chacune. 6 projets avaient été choisis ce soir là pour nous être présentés. De la visualisation 3D pour prévenir les risques d’inondation à une plateforme d’open science, d’un musée virtuel à un blog scientifique grenoblois, la présentation de ces différents projets a été passionnante et les discussions qui ont suivit ont été riches en idées. C’est dans ces moments que la soirée à pris tous son sens : sortir de son laboratoire, se rassembler avec des scientifiques et des non scientifiques, découvrir des projets et discuter tous ensemble de la meilleure manière de rapprocher le savoir scientifique du grand public. Ainsi, tout en nous sensibilisant à un autre monde que celui de son laboratoire, c’est cet esprit collaboratif, pluridisciplinaire où tout le monde souhaite apporter sa pierre à l’édifice d’une meilleure médiation scientifique que j’ai énormément apprécié. Etre conscient d’un besoin d’ouverture, de collaboration et de multi-compétence dans tout projet que l’on souhaite entreprendre est essentiel à mon sens pour tout doctorant et futur scientifique. Tout autant qu’il doit être conscient que pour stimuler ces ouvertures et collaborations, le web est et sera un outil fondamental.

Creative Commons - Certains droits réservés par Daniel*1977 (sur Flickr)

Vers une nouvelle manière de faire de la science

Cette soirée aura également eu le mérite de m’amener à élargir cette réflexion au fonctionnement de la science elle-même, dans tout son ensemble. Avant que la soirée ne débute à proprement parlé, Nicolas Loubet, journaliste chez Knowtex décida de faire un petit « screening » du public présent dans la salle. Passées les questions sur le nombre d’amis Facebook et le niveau « geek » des participants, Nicolas demanda combien d’étudiant était présent dans la salle. J’étais le seul ! Les rapports  « science et web » sont t-il si peu intéressant à questionner, le web est t-il devenu « has been » pour les futurs générations de scientifiques ? Quel intérêt à la science aujourd’hui à s’intéresser à ce genre de problématique ?

Alors que les enjeux de demain deviennent globaux, la science de demain aura plus que jamais besoin d’adopter une démarche collaborative et pluridisciplinaire, où la mutualisation des compétences et des savoirs sera un aspect essentiel de la recherche,  elle-même en lien étroit avec la société et toutes ces composantes médiatiques, intellectuelles, culturelles. Internet représentera indéniablement une de ses composantes les plus importantes.

Ces notions manquent cruellement aujourd’hui dans le monde de l’enseignement supérieur, où chaque discipline ne fonctionne essentiellement que par et pour elle-même. Pourtant, ces approches seront essentielles pour la formation des scientifiques de demain, qui devront adopter des démarches collaboratives pour répondre à des problématiques globales.

La volonté commune d’adopter une telle démarche permettra de stimuler l’échange entre tous les champs de connaissances afin de travailler plus efficacement et de trouver des réponses à certaines problématiques tous ensemble plus rapidement. Elle permettra aussi à la science de se décloisonner d’elle-même et d’aller plus naturellement à la rencontre du grand public, afin de mieux le sensibiliser de manière globale aux problématiques scientifiques, ou même de prendre part directement à certains projets (cf des projets de sciences collaboratives où le public participe activement).

Aujourd’hui, le web est un de ces outils fantastiques qui peut être d’une importance considérable dans cette volonté de changer la science. En permettant à celle-ci de globaliser sa démarche, ses échanges, sa communication et son ouverture, il sera demain un outil scientifique majeur. Vivement la science 2.0.

Creative Commons - Certains droits réservés par Daniel*1977 (sur Flickr)