La vie et la mort – « Ultime Passeur » – Episode 2

Nouvelle écrite par Ninon MOUNIER

Épisodes précédents

Épisode 1

Léa est donc assise dans ce couloir quand elle voit Jonas entrer dans la chambre de Gabriel. Elle ne le connaît pas vraiment, mais Gabriel lui en a si souvent parlé qu’elle n’a aucun doute, ça ne peut être que lui.

 «  Hey, salut bonhomme ! Qu’est-ce qu’il t’est arrivé alors ?

–         Bonjour Jonas ! Oh, rien de grave, je suis tombé pendant un match de basket et j’ai perdu connaissance.

–         J’espère que vous avez gagné au moins !

–         Oui, oui… Mais peu importe… Je voulais te voir pour te parler de quelque chose de précis… Ce n’est pas un sujet facile à aborder, et j’ai un peu peur de ta réaction en fait…

–         Gabriel ! Tu sais bien que tu peux tout me dire ! Qu’est-ce que ça peut bien être pour que tu en aies aussi honte ? Un problème de filles, celle que tu convoites te résiste et tu ne comprends pas pourquoi ? Crois-moi garçon, c’est juste une question de temps avant qu’elle ne change d’avis !

–         Non, s’il te plait, Jonas, sois un peu sérieux. Ça n’a rien à voir avec ça. Je veux te parler de ma naissance.

–         Ta naissance ? C’est avec tes parents qu’il faut parler de ça, tu sais…

–        Non, je ne sais pas. Quand je suis tombé, comme je t’ai dit, j’ai perdu connaissance et j’ai un souvenir particulier qui m’est revenu. Toi et moi. Tu n’étais qu’un enfant et tu me tenais dans tes bras. On avait l’air de faire un grand voyage, dans le froid. C’était difficile, et tu semblais avoir peur de ne pas y arriver. De ne pas arriver à me sauver. »

Le silence qui suit est plus probant que n’importe quels mots. Gabriel a tapé juste et il le sait. Il n’a plus qu’à attendre que Jonas se décide à lui parler.

«  Écoute Gabriel, je n’ai pas énormément de temps, et cette histoire pourrait durer des heures.  Alors je vais te la raconter rapidement, dans les grandes lignes, et je vais te laisser y réfléchir jusqu’à demain. On ira déjeuner tous les deux et tu me poseras toutes les questions que tu souhaites, mais pour l’instant je vais te demander de m’écouter sans m’interrompre, d’accord ?

–          Très bien.

–         Alors,  tout cela s’est déroulé il y a près de dix-neuf ans. Comme tu l’as dit, j’étais encore un enfant, et c’était il y a si longtemps… Je ne me rappelle pas très bien. Et je ne sais pas par où commencer… Gabriel, nous ne venons pas de Londres. Ni toi, ni moi. Il existe, à quelques dizaines de kilomètres de Londres, une communauté indépendante, qui vit en totale autonomie. Nous venons de cette Communauté, et tout y est différent. Les Sages sont chargés de gérer cette Communauté. Ce sont eux qui créent des couples, et leur attribuent des enfants qui sont mis au monde par des mères porteuses. A l’âge de onze ans, lors d’une cérémonie, ce sont encore eux qui t’attribuent un métier. J’avais un peu plus de onze ans lorsque j’ai quitté cette Communauté avec toi, et je venais d’être nommé dépositaire de la mémoire… »

Jonas se perd quelques instants dans ses pensées… Il ne sait pas comment expliquer les choses simplement à Gabriel. Il voudrait lui en dire le minimum, tout en lui permettant de comprendre ce qu’il a vécu, ce qu’ils ont vécu ensemble. Son cœur se serre car il sait qu’il devra lui raconter à quel point cela a été dur, mais de toute façon, aujourd’hui il n’a pas le temps…

« Jonas ?! Tu m’écoutes ? Ça sert à quoi un dépositaire de la mémoire ?

–         En fait, dans cette Communauté, une pilule inhibe les sentiments des habitants, et ils ignorent tout de l’histoire telle que nous la connaissons, les guerres, les famines… Mais ils ne connaissent pas non plus l’amour, la sensation d’appartenir à une famille ! Seul le dépositaire de la mémoire apprend cela, lorsque son prédécesseur lui transmet les souvenirs. Pour moi, cela a été très dur, tu comprends ?

–         Hm, j’avoue que tout ça me parait bizarre, assez inconcevable même, mais si tu me le racontes, je te crois… C’est pour ça que tu es parti ?

–         Pas seulement, je pense que prendre conscience de la vraie vie, telle que nous la connaissons ici, à l’extérieur, m’a permis de trouver le courage de le faire, mais j’ai avant tout quitté la Communauté pour te sauver…

–         ME sauver ?! Mais je n’étais encore qu’un nourrisson à cette époque, non ?

–         Lorsque nous sommes partis, tu avais un peu plus d’un an. Tu habitais dans ma cellule familiale depuis quelques mois car mon père t’avait ramené. Il s’occupait des enfants avant leur attribution, et tu avais des problèmes pour dormir, alors il pensait que cela t’aiderait de rester quelques temps avec nous… Mais cela ne s’est pas amélioré, et tu allais être élargi… »

Jonas se demande s’il a raison de lui raconter tout cela, il n’est certainement pas prêt. Il voit bien dans son regard que Gabriel est totalement perdu, mais il a atteint un point de non-retour, il doit terminer son histoire…

« Les personnes âgées, et les nourrissons jugés inaptes étaient, selon l’expression utilisée dans la Communauté, élargis”… Mais en réalité, ils étaient euthanasiés. C’était le sort qui t’attendait, c’est pourquoi je n’ai pas hésité à prendre des risques, et j’ai fui, en t’emmenant avec moi. C’est ce que tu as vu lorsque tu t’es évanoui, notre longue traversée dans la neige. Cela a été très difficile, et j’ai souvent perdu espoir, mais nous avons finalement atteint une ville, et nous avons tous les deux été placés dans un orphelinat. Tu as rapidement été adopté, car tu étais encore jeune. Pour ma part, j’ai erré de famille d’accueil en famille d’accueil jusqu’à ma majorité, tout en venant régulièrement te rendre visite… La suite, tu la connais. »

Lorsque Jonas termine de parler, Gabriel ne sait pas quoi répondre. Il aurait voulu l’interrompre, lui poser des questions, mais il n’en a pas eu la force. L’histoire qu’il lui a racontée est difficile à croire, mais chacun des détails qu’a donnés Jonas, Gabriel les a ressentis à l’intérieur de lui-même. Cette histoire est incroyable, mais elle est vraie. C’est la sienne. Il le sait.

«  Gabriel ? Tu m’as écouté ?

–         Oui, oui… Je ne sais pas quoi dire, c’est tout.  Il va me falloir un peu de temps, pour faire le point. Tu étais pressé, il me semble ? Et on se voit demain, comme tu as dit… Ne t’en fais pas, ça va aller !

–         Très bien, on se voit demain alors garçon, repose toi bien ! »

Jonas s’en va, un peu inquiet, mais tout de même soulagé… Ce poids qui pesait sur ses épaules depuis des années est aujourd’hui un peu moins lourd. Gabriel est un brave garçon, le choc l’a certainement un peu bouleversé, mais il tiendra le coup.

Par Alexis Lefebvre, Licence Creative Commons, CC-by-NC-SA Source : http://photos.alexislefebvre.com

Pour citer cette nouvelle :

MOUNIER, Ninon (11 août 2012) “La vie et la mort – « Ultime Passeur » – Épisode 1”. Passerelles [carnet du service Science & Société de l’Université de Lyon]. Consulté le ….  http://passerelles.hypotheses.org/872

La vie et la mort – « Ultime Passeur » – Episode 1

Nouvelle écrite par Ninon MOUNIER

La dernière chose que Gabriel entend en tombant, c’est le cri horrifié de Léa dans les gradins. Ensuite, le noir et un silence assourdissant. Peu à peu, il sent le froid l’envahir, et lorsqu’il parvient enfin à rouvrir les yeux, il se retrouve spectateur d’une scène qui le laisse stupéfait. Un garçon d’une douzaine d’années, tenant un enfant d’à peine un an dans ses bras, marche au milieu d’une immense étendue enneigée. Il entend le garçon chuchoter : « Ne t’en fais pas Gabriel, on va y arriver tous les deux, je te le promets. »

Par Nicolas Brodu, Licence Creative Commons, CC-by-NC. Source : http://nicolas.brodu.numerimoire.net

 Gabriel ne comprend pas ce qui se passe… Qui est cet enfant… ? Et ce bébé, qui porte le même nom que lui, c’est une drôle de coïncidence ! L’enfant ressemble étrangement à Jonas… Cela semble impossible ! Mais à peine a-t-il le temps de formuler ces réflexions qu’il retrouve à nouveau ce noir et ce silence assourdissant. Cette fois-ci, il se réveille dans la tiédeur d’un lit d’hôpital. Un médecin entre presque aussitôt dans la chambre.

      « Gabriel Miller, c’est bien ça ?

–         Hmrf, oui… Que s’est-il passé ?! Pourquoi suis-je ici ?!

–      Vous avez trébuché lors d’un match de basket, et vous vous êtes cogné la tête en tombant. Vous avez perdu connaissance et avez été hospitalisé. Vous ne vous souvenez de rien ?

–         Non…  »

Rien de ce qui s’est passé durant l’après-midi en tout cas… Il arrive à se concentrer uniquement sur le froid et le sentiment de peur qui se dégageaient de son souvenir. Car c’est un souvenir, il en est certain, cela semblait bien trop réel pour n’être qu’une hallucination.

            La voix du médecin le ramène brutalement à la réalité.

« Monsieur Miller ? Vous m’écoutez ?  Je vous disais qu’il y a un problème : nous n’arrivons pas à retrouver votre dossier médical… Ce n’est pas très grave, mais ce qui est plus étrange, c’est que l’hôpital ne possède pas de copie de votre acte de naissance dans ses archives… Il semblait pourtant que nous étions à jour, il faudrait donc que vous nous en fassiez parvenir une copie rapidement. Vous pourrez voir cela avec vos parents, ils ont été prévenus et ne devraient pas tarder. Reposez-vous pour l’instant, on viendra vous chercher dans un moment pour un scanner. »

      Le médecin sort de la chambre, sans laisser le temps à Gabriel de répondre quoi que ce soit. Il se retrouve alors seul dans cette pièce, libre de réfléchir à tout ce qui le perturbe. Pas d’acte de naissance ? pense Gabriel que cette nouvelle laisse perplexe. Etrange, je suis pourtant né le 18 mars 1992 à Londres, dans cet hôpital. Je suis le fils de Lisa et Matthias Miller. J’ai été élevé par mes parents à Maidstone, qui se situe à une cinquantaine de kilomètres de Londres. Je…

      Mais il n’arrive pas à se concentrer. Il repense à ce voyage, dans son souvenir, et il se dit que seul Jonas peut lui donner les réponses aux questions qui se bousculent dans sa tête. Il sort son portable et appelle rapidement ses parents. Ils n’ont manifestement pas l’air très inquiet. Il leur dit qu’il va bien, et qu’il n’a pas besoin qu’ils viennent. Il hésite ensuite un moment devant le numéro de Jonas dans son répertoire. Jonas, cet ami de ses parents qui a été si présent dans sa vie, toujours là pour s’occuper de lui lorsqu’il était enfant et que ses parents étaient si souvent absents, toujours là pour l’aider, pour le conseiller par la suite… Aujourd’hui, il a vraiment besoin de lui, de ses réponses. Il décide donc de lui envoyer un texto.

‘ Salut !

Suis à l’hôpital, petit accident. Tout va bien ne t’en fais pas.

Aimerais bien que tu passes si tu es dans le coin…

Gabriel ‘

La réponse ne se fait pas attendre.

‘ Hey !

Aucun problème. Suis là dans 10 minutes !

Jonas ‘

            Gabriel prend le verre d’eau posé sur la table de chevet, en boit une grande gorgée, ferme les yeux et essaie de reprendre ses esprits. Il n’entend pas l’infirmière entrer.

«  Monsieur Miller ? Excusez-moi de vous déranger, il y a quelques-uns de vos camarades dans le couloir qui aimeraient prendre de vos nouvelles… Puis-je leur dire d’entrer ?

–         Non, s’il vous plaît… Je préfère être seul pour me reposer un moment.

–         Très bien, je vais aller les prévenir.  Ils m’avaient également demandé de vous dire, dans le cas où vous refuseriez de les laisser entrer, que les Taureaux de Fer ont gagné, et que c’est en partie grâce à vous. »

En temps normal, Gabriel aurait ressenti une boule de chaleur au creux de son ventre à l’annonce de cette victoire… C’était celle qu’il leur manquait pour atteindre la première place du championnat. Celle pour laquelle lui et son équipe  s’entraînaient depuis des semaines… Mais là, rien. Cela lui parait sans importance.

            Pendant ce temps, l’infirmière avait gentiment demandé à cette bande de jeunes un peu bruyante de bien vouloir rentrer chez eux, Gabriel ne pouvait pas les recevoir pour l’instant. Pourtant, il y avait cette jeune fille, un peu réservée, qui semblait différente des autres, et qui malgré la demande de l’infirmière, était restée assise calmement dans le couloir, en face de la chambre de son ami. Léa, tellement différente de ces enfants gâtés avec qui elle et Gabriel allaient en cours. Parfois, elle semblait percevoir des choses qui échappaient aux autres, et à ce moment précis, elle sentait que sa place était ici, pour Gabriel, à qui elle tenait énormément. Il avait besoin d’aide, elle ne savait pas exactement pourquoi, mais elle voulait être là, près de lui.

Pour citer cette nouvelle :

MOUNIER, Ninon (11 août 2012) “La vie et la mort – « Ultime Passeur » – Épisode 1”. Passerelles [carnet du service Science & Société de l’Université de Lyon]. Consulté le ….  http://passerelles.hypotheses.org/871

« Le Dernier Combat du Docteur Schaeffer » – Episode 2

Nouvelle écrite par Imen BOUKRISS

Épisodes précédents

Épisode 1

Usant de stratagèmes peu scrupuleux, il réussit à s’infiltrer dans l’équipe de gardiens de nuit dans un musée connu pour sa collection d’immenses squelettes de dinosaures, et profitant d’être seul, il fourra dans son sac un petit os trouvé dans la réserve, dans une caisse étiquetée «Tyrannosaurus rex », et se mit dès le lendemain à chercher un bâtiment pour installer son laboratoire secret.

Trouvant alors une grange délabrée, il décida d’y établir son quartier général, et commença le long travail d’extraction des vestiges d’ADN de la moelle osseuse.

L’ADN extrait et traité, il l’implanta dans un œuf de poule, et patienta de longs mois, surveillant chaque jour son œuf par de caméras interposées.

Un soir, alors que l’échéance approchait, et qu’un violent ouragan sévissait au dehors, il voulut vérifier si son œuf se portait bien. Il tenta de se connecter plusieurs fois à ses caméras, sans succès…

Il éprouva alors une vive inquiétude ; et si le toit de la grange s’effondrait à cause du vent ? Et si la pluie avait provoqué un court-circuit et que la température à l’intérieur de la couveuse chutait ?

Il fut alors très tenté d’aller vérifier l’état de son laboratoire secret sur le champ.

Mais, il ne prit pas ce risque à cause du vent violent qui mugissait,  et décida d’attendre le lendemain.

Que cette nuit fut longue et angoissante pour  le Docteur Schaeffer!

Son sommeil, perturbé par des cauchemars des plus effrayants, fut ponctué de sursauts et de réveils brusques.

Levé aux aurores, il sauta dans sa voiture et se rendit à son laboratoire clandestin. Il vit avec effroi que la grange avait été détruite par la tempête et se mit à chercher des yeux sa couveuse dans les décombres. Il avait pourtant sélectionné des matériaux très résistants pour sa confection, elle ne pouvait avoir été détruite par cette tempête !

C’est alors qu’il la découvrit avec stupeur, en soulevant une énième planche de bois.  Le couvercle avait été arraché par la tempête, et à l’intérieur gisait une coquille vide…

Il se mit alors à chercher fébrilement l’animal sorti de l’œuf, enlevant les débris, soulevant les poutres, remuant ciel et terre pour retrouver son petit Tyrannosaure. Si la coquille était dans cet état, cela voulait dire que le petit était vivant et était sorti seul de son œuf !

Les investigations du docteur Schaeffer durèrent trois longs jours.

Finalement, découragé, il se résolut à cesser ses recherches et décida d’analyser le peu de liquide que contenait encore la coquille, voulant vérifier qu’elle avait bien abrité un petit reptile.

Ses analyses le confortant dans l’idée que son expérience avait réussi, il se décida à retourner, après une semaine, sur le lieu de son ancien laboratoire clandestin, dont il ne restait que des débris.

Il se mit alors à rechercher une fois de plus un quelconque indice, des traces de pas, des débris de coquilles…

Ses recherches le menèrent jusqu’à l’orée de la forêt, à une centaine de mètres de la grange.

C’est alors qu’il découvrit avec stupeur un cadavre de poussin glabre et ensanglanté.

Dévasté par cette découverte, par cet échec cuisant, il asséna un coup de pied rageur à la petite dépouille et tourna les talons.

            Il rentra chez lui le cœur lourd, se remémorant le jour de son échec avec l’embryon de mammouth, les humiliations subies par la suite, et, ne réussissant pas à trouver le sommeil, il lut une fois de plus les résultats des analyses du liquide amniotique, qui avaient confirmé la naissance du petit saurien et abouti à la conclusion que ce petit poussin était certainement un hybride entre la poule et le dinosaure !

            Comme tout bon paléogénéticien, le Docteur Schaeffer ne pouvait nier la complexité des expériences avec manipulation d’ADN : son extraction est difficile, et les contaminations sont fréquentes. Et enfin, son amplification (le processus qui permet de « photocopier » l’ADN pour en donner une quantité suffisante) réserve souvent de mauvaises surprises. Beaucoup de déconvenues donc.

Mais il ne put aboutir avec certitude à une conclusion.

Il se souvint alors des multiples expériences d’autrefois, menées par lui et ses collègues d’antan, qui se soldaient par de belles réussites le plus souvent inattendues…

Oui, ressusciter le passé est possible, il le savait pertinemment.

Il était conscient du fait que l’ADN fossile, cette molécule qui recèle de nombreux points d’ombre, permettait cependant toutes les prouesses, même les plus incroyables…

Regrettant son attitude puérile face au petit cadavre, il se résolut à se rendre une nouvelle fois sur le lieu de sa découverte pour recueillir un échantillon du sang du poussin.

Impatient de découvrir si son hypothèse d’hybridation était fondée, il se rendit à la grange aux premières heures et recueillit un échantillon de sang, abandonnant là le cadavre, osant à peine le regarder, toujours déçu que son expérience ait échoué. Malgré son ADN saurien, l’animal avait l’apparence d’un vulgaire petit poussin. Il ne se démarquerait même pas parmi tous les poussins du fermier voisin.

Chez lui, il procéda aux analyses des échantillons, remarquant avec étonnement que ce petit poussin était tout ce qu’il y avait de plus banal, et n’avait absolument rien de reptilien.

 

            Il commença alors à s’interroger ; comment ce poussin avait-il pu se développer dans la coquille sans être affecté par l’ADN de tyrannosaure injecté ? Pourquoi l’expérience avait-elle échoué ? Et surtout, pour quelles raisons ce poussin était-il mort à une centaine de mètres de sa coquille ?

Intrigué, le docteur décida de se rendre sur place, et cette fois-ci, de recueillir, d’analyser et d’autopsier directement le petit corps.

Il se rendit sur les lieux et enveloppa avec précaution le cadavre, prenant soin de ne pas le toucher directement afin d’éviter tout risque d’infection.

De retour chez lui, sans prêter grande attention au cadavre, il procéda minutieusement à l’analyse, une fois de plus, du sang et des cellules de peau du poussin, confirmant le fait que celui-ci n’avait rien de reptilien.

Il se pencha alors pour la première fois avec attention sur le corps et découvrit, avec surprise, de petites griffures qu’il n’avait guère remarquées à première vue, et de minuscules traces de dents, comme si un petit animal avait tenté de s’en nourrir…

Gilles Tran - Licence CC- BY. Source : http://www.oyonale.com

 FIN

Imen BOUKRISS

Pour citer cette nouvelle :

BOUKRISS, Imen (8 août 2012) “« Le Dernier Combat du Docteur Schaeffer » – Épisode 2”. Passerelles [carnet du service Science & Société de l’Université de Lyon]. Consulté le ….  http://passerelles.hypotheses.org/838

« Le Dernier Combat du Docteur Schaeffer » – Episode 1

Nouvelle écrite par Imen BOUKRISS

L’horloge au-dessus de la porte affichait 23 :34.

Dans une grange isolée, le Docteur Schaeffer tenait d’une main fébrile une pipette contenant le précieux ADN du Tyrannosaure, extrait quelques mois auparavant d’un fossile.

Ayant préalablement vidé un embryon de poule de son contenu génétique, il s’apprêtait à y injecter cet inestimable ADN saurien.

Dans la grange, au milieu de nulle part, en pleine nuit, l’instant était solennel, le scientifique jeta un dernier coup d’œil à l’horloge, une minute s’était écoulée.

Il prit une profonde inspiration et appuya délicatement mais avec détermination sur le bouton poussoir de la pipette.

Le sort en était jeté, le destin de cet embryon scellé, l’ADN du dinosaure avait bien été injecté.

Le scientifique, ému et excité par la finalisation de tant d’heures de travail acharné, saisit son tube à essai et réintroduit l’embryon modifié dans son œuf.

Il déposa l’œuf dans la couveuse, soigneusement préparée, avec tant de délicatesse qu’on l’aurait cru en verre. Il le fixa encore quelques instants d’un air attendri, comme une mère regarderait son enfant.

Le docteur avait pris le soin de perfectionner le fonctionnement de la couveuse pour que l’embryon puisse se développer dans des conditions optimales, la température était donc de 37°C, et un mécanisme d’aération avait été mis en place.

Il ne restait maintenant plus qu’à attendre six mois, qui paraîtraient six siècles au Dr. Schaeffer, impatient qu’il était de découvrir le fruit de son expérience.

Il avait, bien sûr, prévu tout un bataillon de caméras infrarouges qui surveilleraient l’œuf de  jour comme de nuit. Il pourrait les consulter de chez lui. Cela lui éviterait de se déplacer trop souvent à la grange et de courir le risque d’être suivi et découvert.

En effet, le docteur menait son expérience dans le plus grand secret. C’est d’ailleurs pour cela qu’il avait choisi cette grange abandonnée et insalubre pour installer son laboratoire clandestin. Personne ne devait découvrir ce qui s’y tramait, surtout pas le comité national d’éthique.

Il savait pertinemment que demander l’autorisation du comité pour une telle expérience était peine perdue. Sa demande aboutirait sans aucun doute à un refus. Qui voudrait voir resurgir un monstre sanguinaire tel que le Tyrannosaure? Qui sait s’il ne s’en prendrait pas à ses créateurs, ne deviendrait pas une menace pour l’homme ?

Bref, obtenir l’autorisation du comité national d’éthique pour une telle expérience relevait tout simplement de l’impossible, surtout dans son cas, en tant que scientifique déchu… Quelques années auparavant, il avait, en effet, été responsable d’une expérience qui s’était révélée désastreuse. Après des années de recherche comme l’un des plus brillants scientifiques de son époque, le Docteur Schaeffer avait lamentablement échoué. Il avait raté  une expérience pourtant aisée. Celle-ci consistait à faire naître un petit mammouth à partir de cellules retrouvées dans un cadavre de pachyderme congelé.

Aisée, oui. Car l’ADN des mammouths était auparavant uniquement extrait de leurs ossements, dents ou tissus exceptionnellement conservés par le froid, mais il restait vulnérable et extrêmement fragile. Le laboratoire pour lequel il travaillait à l’époque avait décidé quant à lui de se tourner vers leurs poils dont les fibres de kératine présentent le double avantage de limiter les contaminations extérieures et les fuites de l’ADN qu’elles renferment. C’était une idée innovante et prometteuse.

Son laboratoire ayant énormément investi dans cette expérience, le docteur fut radié et, pour avoir essuyé un tel échec, ne trouva plus aucun laboratoire voulant l’accueillir.

Furieux de subir de telles humiliations, il décida alors de monter un laboratoire clandestin et de retenter cette fameuse expérience. Il espérait ainsi être le premier à ressusciter un mammouth et retrouver gloire et prestige.

Mais réussir à trouver et cacher une éléphante pour en faire la mère porteuse d’un embryon de mammouth n’était pas envisageable, il prit donc la décision de se tourner vers les animaux ovipares. Il serait bien plus aisé de se procurer un œuf chez le fermier voisin et de le cacher.

Par Hubert Charles. Tous droits réservés

Pour citer cette nouvelle :

BOUKRISS, Imen (7 août 2012) “« Le Dernier Combat du Docteur Schaeffer » – Épisode 1”. Passerelles [carnet du service Science & Société de l’Université de Lyon]. Consulté le ….  http://passerelles.hypotheses.org/837

Le Laboratoire – « Cellule de crise au Laboratoire » – Episode 3

Nouvelle écrite par Emilie WESTEEL

Épisodes précédents

Épisode 1

Épisode 2

Cellules-souches : promesse de vie oui ! Mais à quel prix ?

Voici près de 15 ans que la thérapie via les cellules-souche s’est réellement développée. Mais aujourd’hui il semblerait que cette médecine ne soit en fait accessible qu’à une minorité en raison des prix relativement élevés…

48% de la population dit posséder un compte cellulaire contre 65% il y a 15 ans, début des traitements aux cellules-souches.

Le prix semble un facteur jouant un rôle important dans cette diminution. 85% des individus interrogés parmi ceux ne possédant pas de compte cellulaire,  affirme que le prix trop élevé est la raison pour laquelle ils n’en ont pas.

En 15 ans, le Laboratoire a monopolisé le marché pharmaceutique et celui des cellules-souches. C’est donc lui qui fixe les tarifs. Ces derniers n’ont eu de cesse d’augmenter au fur et à mesure que la concurrence a diminué.

Le porte-parole du Laboratoire a affirmé dans une interview télévisée que « les prix sont fonctions des coûts relatifs à l’entretien des cellules ainsi que des diverses taxes que le Laboratoire doit verser à l’État. A cela vient s’ajouter une partie qui dépend du revenu de l’individu. »

Dans un communiqué qui fait suite au décès du jeune David Paole hier soir, le directeur du Laboratoire a annoncé qu’une réunion allait être organisée d’ici peu afin de tout faire pour qu’une plus grande partie de la population puisse bénéficier d’un compte cellulaire. Cela pourrait d’après une source proche du directeur se traduire par la mise en place d’un système de prêt accordé aux parents  à la naissance de l’enfant.

Peut-être un espoir pour plus de la moitié de la population !

K.G

Rappel : Qu’est ce qu’une cellule-souche ?

 

En biologie le terme de cellule-souche ou cellule indifférenciée désigne une cellule ayant les caractéristiques suivantes :

  • Peut donner des cellules spécialisées par différenciation cellulaire.
  • Peut se renouveler un grand nombre de fois.

Ces cellules sont présentes au stade embryonnaire. Lorsque l’organisme est adulte, elles sont plus rares. On les retrouve également dans le sang du cordon ombilical. Pour des raisons d’éthique, il a été décidé que ce serait ces cellules qui seraient prélevées et non celles de l’embryon.

Les cellules-souches provenant du sang du cordon peuvent être différenciées grâce à la thérapie cellulaire en différentes cellules spécialisées : cérébrales, cardiaques, médullaires, rénales, hépatiques, pancréatiques…

Elles permettent donc de soigner un grand nombre de maladies et sont par conséquent de plus en plus utilisées.

 C.B

Rappel ! Cellules-souches : Comment ça marche ?

Chaque parent a la possibilité à la naissance de l’enfant de prélever les cellules-souches contenues dans le sang du cordon ombilical afin de les garder au cas où l’enfant aurait un jour besoin d’une greffe. Dans ce cas, ils doivent verser chaque mois une somme d’argent fixée par le Laboratoire. En moyenne les prix varient entre 500 € et 1500 €.

 S’ils ne versent pas cette somme ne serait-ce qu’une mensualité, ils prennent le risque de voir les cellules de leur enfant détruites. Cela n’est pas sans conséquence puisque ces cellules tiennent lieu d’assurance vie. En cas de problème de santé, elles ouvrent la voie à de nombreuses thérapies.

Le jour où le retrait d’une partie des cellules est nécessaire, les parents ou l’individu s’il est majeur doit fournir une autre somme d’argent qui dépend de la nature de l’opération à réaliser mais qui ne décent jamais en dessous des 2000€.

 E.W

Un groupe de chercheurs parvient à communiquer avec des Chimpanzés…

Lors d’une conférence tenue hier à l’hôpital du Laboratoire un groupe de chercheurs a fait part de ses avancées dans l’étude du comportement des chimpanzés, notamment dans l’apprentissage de la parole…

 Cela fait  un an que l’équipe du professeur Gérard Monteuil du département d’analyse cognitive, rattaché au Laboratoire, travaille avec ces animaux dans le but d’étudier l’évolution de l’apprentissage. Ces tests pratiqués sur deux chimpanzés, Mélissa et Charly, se déroulent dans un environnement susceptible de stimuler leur capacité cognitive.

 Les chimpanzés sont dotés de l’aire de Broca, correspondant à l’air du langage dans le cerveau. Cependant leur appareil vocal est tel qu’il ne leur permet pas d’émettre des sons articulés comme c’est le cas chez l’Homme.

Pour remédier à ce problème, les chercheurs ont utilisé le langage des signes des sourd-muets. Sous forme de jeux ludiques à base de nourriture les singes ont peu à peu appris des signes afin de pouvoir communiquer avec l’homme.

Après des mois d’entraînement, Mélissa et Charly ont assimilé de nombreux signes et se sont montrés capables de les utiliser spontanément pour communiquer avec l’expérimentateur. Ils ont même su produire de nouvelles séquences de signes sans intervention d’un quelconque élément stimulateur (tel que la nourriture).

Ces résultats sont prometteurs et de nouveaux essais sont prévus avec d’autres singes, afin de voir si tous sont capables de communiquer avec l’Homme.

M.F

Par Mélodie Faury. Licence CC-BY.

FIN

Emilie WESTEEL

Pour citer cette nouvelle :

WESTEELEmilie (3 août et 2012) “« Cellule de crise au Laboratoire » – Épisode 3”. Passerelles [carnet du service Science & Société de l’Université de Lyon]. Consulté le ….  http://passerelles.hypotheses.org/813

Le Laboratoire – « Cellule de crise au Laboratoire » – Episode 2

Nouvelle écrite par Emilie WESTEEL

Épisodes précédents

Épisode 1

 » Je n’ai pas le choix, il faut que je trouve une faille dans le système de maintenance des cellules souches. La somme qu’il me dit devoir débourser pour les récupérer est tout simplement colossale comparée aux revenus qu’il touchait jusqu’alors. C’est là le point de départ de mon enquête. Une source pourra m’indiquer si oui ou non ces tarifs sont justifiés et à combien s’élève la part des bénéfices. Si je parviens à démontrer que ces tarifs sont excessifs, il y a de fortes chances pour que le Laboratoire revoie ses honoraires à la baisse. C’est sur cet espoir que nous nous quittons et je lui promets de l’avertir dès que ma source aura des informations.

 Quatre jours passent, les résultats tombent. En comptant le coût de maintenance des appareils, le salaire des employés, ainsi que les diverses taxes et impôts versés par le Laboratoire à l’État, cela représente à peine 55% du prix demandé à David. Les 45% de bénéfices sont redistribués au sein d’une minorité à savoir le directeur du Laboratoire Patrice Dufeuil, le sous-directeur Loïc Rignant, et un individu qui semble avoir pour rôle d’amener de nouveaux clients à investir dans le Laboratoire, Marc Bénin.

Il va sans dire que ces 45% de bénéfices ne constituent en rien un salaire. Il s’agit plus d’un pot de vin que cette « élite » s’octroie, chacun de ces individus touchant un salaire plus que confortable.

 C’est informations sont primordiales. Je sais quelle est ma mission et je ne cesse de me dire que je dois mettre la pression sur le Laboratoire.

J’appelle immédiatement David afin de l’informer des dernières nouvelles et de mettre en place une stratégie. Une réception étant organisée la semaine prochaine dans un service du Laboratoire pour exposer les avancées d’un groupe de chercheurs, je décide de me faire inviter. Quelque coups de fils plus tard c’est réglé, je serai bien présent à cette soirée.

Nous sommes donc le 2 août lorsque je me rends à cette réception. David m’attend dans la voiture, il a insisté pour m’accompagner. A peine entré, j’aperçois Patrice Dufeuil près de la table où sont disposés les mini-fours en grande conversation avec quelques personnes dont j’ignore l’identité. Je m’avance vers lui et me présente, cela suffit pour que les trois personnes présentent s’excusent et nous laissent seuls. J’expose alors mes arguments au directeur en lui faisant comprendre que j’ai des preuves de ce que j’avance. Malheureusement ceux-ci ne semblent pas l’affecter, et il me répond je cite : « Étant donné que nous avons le monopole, nous seuls décidons du montant des frais accordés à la gestion et à l’entretien des cellules et si les gens ne sont pas content, voyez-vous, ils n’ont qu’à arrêter de payer et prier pour qu’ils ne tombent pas malades ou n’aient pas d’accidents nécessitant une greffe! »

Je suis furieux et démoralisé, mais je ne veux pas abandonner, ni l’enquête, ni David. Il est hors de question que le Laboratoire puisse continuer à agir ainsi impunément. Je contacte aussitôt David pour l’informer de la mauvaise nouvelle.

Quinze minutes plus tard, alors que je m’apprête à prendre congé de quelques vieilles connaissances essentiellement composées de médecins et journalistes, une alarme retentit au loin. Je cherche alors le directeur et le vois en grande conversation téléphonique. Il semble soucieux, stressé. Je m’approche afin de comprendre la raison de cette agitation soudaine, et je constate que le vice-président et Marc Bonin sont aussi en pleine conversation avec un homme que je n’avais pas vu jusqu’à présent et dont la tenue décontractée indique qu’il ne fait effectivement pas parti des invités. Je parviens à saisir quelque bribes de leur conversation « plus de courant … sous-sol … » il ne m’en faut pas plus pour que mes soupçons concernant l’auteur de cette agitation ne se portent sur David. Je ne sais pas comment il s’y est pris, mais il a réussi à couper le courant au sous-sol, là où se situe la réserve de cellules souches. Je cherche immédiatement à le joindre et au bout de 10 sonneries il décroche enfin. Je lui demande où il est et ce qu’il compte faire. Il ne répond pas et les légères interférences que j’entends me font penser à une sorte de frottement. David n’a pas décroché volontairement, le portable doit sans doute être dans une de ses poches. Je peux l’entendre marmonner, sa voix est saccadée et mal assurée à cause du stress  «Je vais récupérer mon dû… mes cellules… ma vie… je veux pas mourir… je… j’y suis presque… » la conversation se coupe. Je décide de partir à sa recherche ne sachant pas très bien ce que je pourrai faire pour lui. J’emprunte le premier escalier que je rencontre et prie pour qu’il descende au sous-sol. En parallèle je tente de le rappeler. Au bout d’un nombre de sonneries qui me semble interminable, la communication est rétablie. Il  ne  dit rien et le seul bruit que je perçois est celui du frottement du téléphone. Soudain je peux entendre son souffle s’accélérer, il me semble qu’il se met à courir. Je lui demande si je peux faire quoi que ce soit pour l’aider sachant pertinemment qu’il ne m’entend pas. Je continue d’avancer, il fait très sombre et je ne sais absolument pas si la direction que j’ai empruntée est la bonne, les couloirs sont déserts, plus personne ne travaille à cette heure-ci. Je jette des regards à travers toutes les portes  vitrées que je rencontre. A un moment il me semble apercevoir une silhouette dans une pièce, on dirait une jeune fille. Je me demande ce qu’elle fait là, elle ne semble pas vouloir sortir, ni affolée par le fait qu’il n’y ait plus de courant. Alors que je m’interroge sur la présence d’une patiente de l’hôpital dans les sous-sols, je suis brutalement ramené à la réalité par David.  « Merde !! » s’écrie-t-il. De nouveau la panique semble l’avoir gagné, « merde merde merde !! Ils sont là… » Je sais déjà de qui il s’agit, la sécurité n’a sans doute eu aucun mal à le trouver. Je me mets à courir cherchant désespérément une indication permettant de me repérer. « mes cellules… mes cellules… » il ne cesse de répéter ces mots comme si le fait d’atteindre ces précieuses cellules allait tout arranger, comme si une fois en leur possession la sécurité allait disparaître et que plus personne ne le pourchasserait. « 2028,… j’y suis presque ! » s’écrie-t-il. Soudain une violente détonation se fait entendre dans l’appareil, il me semble l’avoir également entendue au loin, je suis donc dans la bonne direction. J’accélère encore ma course, l’angoisse m’envahit de plus en plus, le bruit que j’ai entendu ne laisse rien présager de bon. « Là !! » crie-t-il, « mes cellules… » Soudain, une seconde détonation retentit dans le combiné « David ?? David ?? » Je crie son nom en espérant plus que tout l’entendre prononcer un mot, un son, n’importe quoi. Je ne comprends pas ce qui vient de se passer. « Il est là ! » cette voix n’est pas celle de David, non elle est plus grave, comme si l’homme qui avait parlé était plus âgé. « Il ne bouge plus… Il est mort ! Franck, prévient Dufeuil, le type est mort et les cellules semblent intactes ! Encore un qui se croit plus malin que le Laboratoire, pff  le coup de la panne par contre il a fait fort, jamais personne n’avait fait disjoncter tout le sous-sol ! … attend ! Axel ! C’est quoi ce putain de portable là sous sa tête ! Merde … allô ? Allô ? »

Je me garde bien de répondre, et au bout de quelques secondes, la communication est coupée.

Je suis sous le choc, David est mort. Il a été abattu froidement, alors qu’il était sans défense.

Son seul tort a été celui de vouloir vivre. La peur de mourir et son sentiment d’être abandonné par la société l’ont poussé à commettre ce délit. Il s’est battu pour sa vie, on l’a tué comme un gibier que l’on chasse. On n’a pas cherché à l’arrêter, à le juger. Non,  les ordres avaient été donnés et ils ne semblaient pas vouloir laisser une seule chance à ce jeune homme de 26 ans. La conversation que j’ai retranscrite mot pour mot révèle que David n’était pas le premier, il y en a eu d’autres. Tout laisse à croire qu’ils ont subi le même sort que David. Des anonymes, que le manque d’argent a poussé à tenter de récupérer leur dû par tous les moyens possibles. Des malheureux que le laboratoire a fait disparaître de la société, sans se soucier du vide qu’ils laisseraient derrière eux. Le fait qu’ils aient une famille, avec femme et enfants ne semble pas avoir compté. Par-dessus tout, le fait que ce soit des êtres humains n’a fait aucune différence.

Aucune pitié, aucun remords, voici les mots qui décrivent  le mieux le Laboratoire, ou du moins ceux qui le dirigent.

Ce témoignage rend hommage à David Paole, assassiné le 2 août dernier par le Laboratoire  pour avoir simplement voulu récupérer ses cellules, sa vie…

Andrew Fox « 

Pour citer cette nouvelle :

WESTEELEmilie (2 août et 2012) “« Cellule de crise au Laboratoire » – Épisode 2”. Passerelles [carnet du service Science & Société de l’Université de Lyon]. Consulté le ….  http://passerelles.hypotheses.org/812

Le Laboratoire – « Cellule de crise au Laboratoire » – Episode 1

Nouvelle écrite par Emilie WESTEEL

NewsLab

 

mercredi 3 août

 

Cellule de crise au Laboratoire !

 

Un jeune homme de 26 ans est mort hier soir dans les locaux du Laboratoire après avoir provoqué une coupure de courant.  Faute de moyens financiers, il ne pouvait avoir accès à ces cellules souches. Or, atteint d’une leucémie foudroyante, elles étaient son seul espoir de guérison. Enquête sur cette affaire, qui au-delà du simple fait divers, révèle un véritable problème de société…

C’est à 21h45 hier soir qu’un jeune homme de 26 ans est décédé des suites d’une blessure par balles dans les locaux du Laboratoire.

Le porte-parole du Laboratoire affirme que le jeune-homme a fait disjoncter l’ensemble du réseau électrique du sous-sol dans le but de voler des cellules-souches.

Il souffrait semble-t-il d’une leucémie et n’avait pas les moyens de récupérer ses cellules, nécessaires à sa guérison.

Le porte-parole indique que le jeune-homme était armé et que le coup de feu qui lui a été fatal a été tiré par un agent de sécurité. Cet acte a été jugé relevant de la légitime défense dans le sens où, cet agent tentait de maîtriser le jeune homme.

Une enquête est en cours en vue de déterminer si le jeune homme a agit seul ou s’il avait un complice.

G.J

Par Mélodie Faury. Licence CC-BY.

Le journaliste Andrew fox a suivi le parcours de cet homme depuis l’annonce de sa maladie en juin dernier jusqu’à sa mort hier soir et dément cette version des faits. Il nous fait part en exclusivité de son témoignage dans lequel il accuse le Laboratoire d’avoir abattu froidement le jeune homme.

 » C’est un vendredi, le 22 juillet plus exactement, que je rencontre pour la première fois David, jeune homme de 26 ans, dont la carrure athlétique ne laisse pas encore transparaître les signes de la maladie.

Nous nous sommes donnés rendez-vous au Coff’n’Tea suite à un email qu’il m’a envoyé et dans lequel il m’explique sa situation. Ce n’est pas tant le contenu du mail qui a éveillé ma curiosité, c’est surtout le nom que ce jeune homme a utilisé pour signer à la fin du message. Ce nom, je le connais bien puisqu’il s’agit de celui d’un homme qui 20 ans auparavant a été l’un de mes amis les plus proches, Antoine, le père de David.

Voici la raison pour laquelle j’ai accepté de le rencontrer. Ce n’est pas que son cas m’importe peu, mais dans ce monde où chaque plus petit service se paie, il n’est malheureusement pas le seul à vouloir dénoncer une injustice liée à son rang social et son manque de moyens. Je reçois quotidiennement des dizaines de courriers me demandant de faire éclater au grand jour une inégalité vis à vis notamment de l’accès aux soins. Je m’efforce dans la mesure du possible d’en dénoncer un maximum mais je ne peux malheureusement pas répondre à toutes les demandes.

L’homme qui s’avance vers moi mesure dans les 1.75 mètres, ses cheveux bruns sont en désordre et sa barbe semble dater de quelques jours.

Nous restons 3 heures dans ce café, 3 heures durant lesquelles il m’explique la situation précaire dans laquelle il se trouve. Manipulateur de produits radioactifs pendant 5 ans au sein d’une entreprise fabriquant essentiellement des produits à usage médicaux, il a choisi de démissionner afin d’occuper un poste qui corresponde mieux à ses attentes. C’est pour cela qu’il avait choisi le métier d’ambulancier. Malheureusement, les tests médicaux nécessaires à la validation de son nouvel emploi ont révélé qu’il souffre d’une leucémie. Les médecins lui prédisent encore quelques mois à vivre si aucune greffe de moelle osseuse n’est effectuée dans un délai proche. Naturellement, cela signifie souvent (faute de donneur) retirer ses cellules souches du Laboratoire et David n’a tout simplement pas les moyens. Je m’enquiers de savoir comment il compte payer l’opération, en admettant qu’il récupère les cellules. Il soulève alors légèrement son tee-shirt et j’aperçois un bandage lui recouvrant une grande partie du ventre. David m’informe qu’en ce qui concerne l’opération tout est déjà réglé. Il a donné un rein à un médecin clandestin en échange d’une promesse de ce dernier d’effectuer l’opération une fois les cellules en sa possession. Je cherche à savoir le nom de ce chirurgien mais David refuse catégoriquement de me le révéler, pas plus qu’il ne tient à me dire qui l’a mis en contact avec ce réseau. Je n’insiste pas et l’interroge alors sur sa situation familiale. Il vit avec ses deux sœurs cadettes et sa mère. Cette dernière infirmière aux revenus modestes faisait vivre seule la famille depuis la disparition de son mari. Dès que David a été en âge de travailler, il l’a aidé et c’est ainsi que la famille a pu, du moins jusqu’à présent, vivre correctement et ne manquer de rien.

Sa voix se brise, il semble perdu. Je me rends compte qu’il n’a pas véritablement réfléchi à la façon dont je pourrais l’aider. Il m’avoue avoir agi sur un coup de tête en voyant un de mes articles dans une édition du NewsLab, et qu’il m’a envoyé ce mail sans savoir réellement en quoi je pourrais lui être utile, à part peut-être lui fournir des contacts au sein du Laboratoire.

Sans hésitation je lui fournis le nom de quelques personnes de confiance, mais lui fais comprendre qu’elles ne pourront certainement pas faire grand-chose pour lui, sans risquer de perdre leur emploi. David semble abattu, il porte sur moi le même regard que son père il y a  de ça vingt ans, lorsqu’il se savait condamné. Je ne peux décidément pas laisser tomber ce jeune homme, son père aurait souhaité que je l’aide. »

Pour citer cette nouvelle :

WESTEELEmilie (1er août et 2012) “« Cellule de crise au Laboratoire » – Épisode 1”. Passerelles [carnet du service Science & Société de l’Université de Lyon]. Consulté le ….  http://passerelles.hypotheses.org/805

Le Laboratoire – « Anonyme » – Episode 4

Nouvelle écrite par Klervi GOLHEN

Épisodes précédents

Épisode 1

Épisode 2

Épisode 3

Andrew Fox était convié à une réception au Laboratoire le vendredi 2 août au soir, au cours de laquelle aurait lieu la présentation des travaux prometteurs d’un groupe de chercheurs. Le journaliste avait en effet été sollicité pour publier un article sur lesdits travaux dans la prochaine édition du NewsLab. Ce dernier avait donc décidé de s’entretenir avec le directeur du Laboratoire, afin de permettre à David de se procurer ses cellules souches. David, n’ayant pas d’invitation à la réception, était resté dans la voiture d’Andrew, en face de l’entrée du Laboratoire, dans l’attente du signal du journaliste pour venir chercher son bien. Au bout d’une longue heure d’attente à imaginer tous les scénarios possibles et imaginables, David sentit son portable vibrer dans sa poche. « David, le directeur dit qu’il est impossible que tu récupères tes cellules aujourd’hui… Je suis navré… Et il ne semble pas vouloir définir de date postérieure… » dit le journaliste d’une voix sourde et empreinte de compassion. David sentit une vague de déception, de fureur et de panique traverser son corps. Ce n’était pas le moment de baisser les bras. Il raccrocha immédiatement pour composer un autre numéro. « Evaelyne, c’est David… J’ai besoin de ton aide, c’est urgent… Il faut que tu trouves un plan du Laboratoire et que tu m’indiques où se trouve la banque de cellules souches… » dit David d’un ton précipité. « J’aurais aussi besoin qu’à mon signal, tu trouves le moyen de faire sauter l’intégralité du circuit électrique du Laboratoire. Je vais chercher mes cellules. » Le bruit des percussions rapides du clavier d’ordinateur dans le combiné lui indiquèrent que la jeune fille avait déjà débuté ses recherches. Avec angoisse, David parcourut du regard l’intérieur du véhicule dans l’espoir de trouver une aide quelconque pour lui permettre de pénétrer dans le Laboratoire, à l’abri de tout soupçon. Dans la boîte à gants, David trouva un ancien badge du Laboratoire appartenant à Andrew. Il lui vint alors à l’esprit de se faire passer pour son stagiaire. Rassemblant ses affaires dans une mallette, il sortit avec empressement de la voiture. Arrivé face à la sécurité, tentant de ne pas faire transparaître son angoisse, il présenta son badge et expliqua qu’il venait apporter un document d’une importance cruciale à son maître de stage, Andrew Fox. Après un court instant où le vigile se renseigna de l’identité du journaliste, David fut autorisé à enter.

La salle était remplie et la crème de la société débattait allègrement autour du buffet. Tous les invités appartenaient à cette classe de la société, inatteignable aux “déficitaires”, et qui ne semblaient en rien être affectés par l’injustice effroyable qui se déjouait sous leurs yeux aveuglés par la richesse et les privilèges.

La réception battait son plein. Andrew Fox avait sorti son calepin et semblait en pleine conversation avec un des chercheurs qui venait d’assurer la conférence. Sans être vu, David s’esquissa de la salle en direction des toilettes des hommes.

En s’assurant qu’il n’était pas suivi, il se rendit à une intersection entre deux murs d’une blancheur aseptisée. Les mains ankylosées par l’angoisse, il composa le numéro d’Evaelyne. Sa voix lui parut lointaine: “La banque de cellules souches se situe au sous-sol du bâtiment principal, près de l’institut de virologie.” Voilà exactement l’information dont avait besoin David à cet instant précis. La communication coupa immédiatement et David pris l’ascenseur le plus proche en direction du sous-sol, s’assurant toujours que personne ne le suivait. Le sang battait à ses tempes, l’étourdissait et il dû prendre un moment pour calmer son pouls. Avançant avec précaution dans la pénombre, il atteint après plusieurs minutes qui lui parurent une éternité une immense porte vitrée munie d’un système de sécurité haute gamme, et qui portait l’inscription, en caractères lumineux : “Réservé au personnel autorisé.” Un tableau tactile était destiné à recevoir les empreintes digitales et plus haut, un dispositif permettait d’analyser la rétine du corps médical. David s’attendait à un système de sécurité aussi sophistiqué. Il composa à nouveau le numéro d’Evaelyne et la communication fut rétablie. “J’y suis” dit-il simplement, sans hésitation.

David tremblait à présent, à la fois de peur d’être découvert et d’appréhension pour l’acte qu’il était sur le point d’accomplir. Impossible de retourner en arrière. Son sort en résulterait. Après quelques instants interminables, une alarme fracassante retentit, alors que le reste du bâtiment était plongé dans la pénombre. Evaelyne avait réussi. Elle avait fait disjoncter l’ensemble du réseau électrique du Laboratoire. David, conscient qu’il ne disposait que de peu de temps, sortit de sa mallette d’apprenti journaliste une lampe frontale ainsi qu’un marteau à glace et entreprit de briser la vitre qui le séparait des précieuses cellules.

Après maintes tentatives, la panique l’engourdit. La vitre était trop solide. Il ne lui restait qu’une solution, qu’il redoutait par-dessus tout. Il saisit alors avec précaution le révolver dont il s’était muni en cas d’extrême nécessité. En le saisissant à deux mains, il pressa lentement sur la détente, ferma les yeux, et la vitre vola en éclats. Terrifié, les mains moites et frémissantes, David se précipita dans la brèche qu’il venait de créer et se dirigea à l’aveugle entre l’océan d’étagères contenant les cellules souches. “Comment vais-je parvenir à retrouver mes cellules parmi tous ces étalages ?”, s’angoissait David. Soudain, une idée lui vint. Il devait sans doute exister une logique dans la façon dont étaient rangées les cellules. David vit avec un soulagement intense que les années d’extraction des cellules souches étaient indiquées en noir sur les tubes contenant les cellules. “2034…2034…2034…” Ce nombre résonnait dans l’esprit de David comme une promesse de délivrance.

Par Mélodie Faury. Licence CC-BY.

David était tellement concentré sur la recherche du nombre fatidique qu’il lui fallut un instant pour réaliser que le bruit qu’il lui semblait avoir entendu était bien réel. Des pas en provenance de l’entrée résonnaient en cadence militaire et des éclats de voix lui parvinrent. Dans l’urgence et la précipitation, son portable dissimulé dans la poche ventrale de sa veste avait malencontreusement établi la communication avec Andrew Fox, si bien que son souffle haletant et irrégulier parvint au journaliste.  “Merde !!”, ne put-il s’empêcher de s’exclamer. Pas moyen de se cacher, les allées entre les compartiments des cellules étaient disposées de façon symétrique à la manière des rayons d’un supermarché et ne recelaient aucun habitacle de la taille d’un homme. David avait conscience que sa vie était en train de se jouer à cet instant précis et il décida de tenter le tout pour le tout. Il s’était promis de ne contacter Andrew qu’en cas d’extrême nécessité. Il se rua alors dans l’allée la plus proche, et balaya du regard avec une rapidité digne d’un coureur olympique l’inscription que portaient les tubes. “2028! J’y suis presque”, s’encouragea David alors que les bruits de pas se rapprochaient de plus en plus. Son cœur battait avec force, comme si un dernier élan de vie poussait le jeune homme moribond à une dernière lutte pour sa survie. Après avoir parcouru deux allées avec fracas, David sursauta au son d’une détonation. Les hommes qui le poursuivaient étaient armés. Ils n’hésiteraient pas une seconde à tirer davantage pour le stopper dans sa course.

David se précipita tel un forcené en direction de la quatrième rangée à partir de laquelle il se trouvait. Les tirs s’intensifiaient dans sa direction et des éclairs lumineux rendaient la poursuite insoutenable. David trébucha soudain et s’effondra dans la rangée qui détenait son butin. Sa cheville droite formait un angle étrange avec son tibia. L’effort qu’il fit pour se relever le fit trébucher de nouveau. Impossible de s’en sortir, il était pris au piège. Tant bien que mal, David se redressa et parcourut la rangée en claudiquant, le regard plein d’espoir vers ces tubes qui recelaient son dernier souffle.

Soudain, un tir retentit. La déflagration était si proche que David fut surpris de la vive douleur qui lui traversa l’abdomen. Alors qu’un liquide chaud ruisselait de sa poitrine, David vit son nom sur un tube à quelques centimètres de lui. Il le saisit, et s’effondra pour ne plus jamais se relever. Ses cellules, si précieuses, étaient posées près de son cœur qui esquissa son dernier battement.

FIN

Klervi GOLHEN

Pour citer cette nouvelle :

GOLHENKlervi (29 juillet 2012) “« Anonyme » – Épisode 4”. Passerelles [carnet du service Science & Société de l’Université de Lyon]. Consulté le ….  http://passerelles.hypotheses.org/776

Le Laboratoire – « Anonyme » – Episode 3

Nouvelle écrite par Klervi GOLHEN

Épisodes précédents

Épisode 1

Épisode 2

Après un coup d’œil sur son écran d’ordinateur, comme David avait pris l’habitude de faire ces cinq derniers jours, il y vit avec étonnement la présence d’un nouveau message non  lu. Expéditeur : Andrew Fox. Avec appréhension, il commença la lecture du mail.

« Monsieur Paole,

Je suis navré d’apprendre votre condition. J’éprouve cependant un vif intérêt pour la proposition exposée dans votre mail.

RDV le lundi 22 juillet à 16h au Coff’n’Tea.

Cordialement,

Andrew Fox. »

La lueur d’espoir entrevue à la lecture du message se ternit à la pensée de l’opération. Il restait exactement deux jours à David pour contacter le réseau souterrain et s’assurer de la faisabilité de l’opération. Sinon, tout serait voué à l’échec et il n’aurait plus qu’à attendre passivement sa propre mort.

Le jour suivant, David se rendit au lieu indiqué par monsieur Lejoski. La frontière entre les deux mondes, celui des génomes « aptes » et celui des « déficitaires » était frappante. Les rues croulaient sous l’amoncellement d’ordures, des bâtiments aux façades plus délabrées les unes que les autres juxtaposaient des sortes de hangars aux allures d’abattoir. Difficile pour David d’imaginer comment de telles inégalités avaient pu voir le jour, en ce vingt-deuxième siècle.

Après plusieurs heures d’errance dans ces rues sinistres, David parvint à l’adresse qu’il recherchait. Un homme au front dégarni à l’air méfiant lui ouvrit la porte. Il était le chirurgien auquel monsieur Lejoski avait fait appel pour l’opération de sa fille. Quand David lui expliqua sa situation, l’homme sembla perplexe. En effet, pour que David puisse recourir à l’opération, il lui faudrait faire don d’un de ses organes. Or la leucémie fulgurante dont il était frappé remettait en question leur état. Cela sans compter l’affaiblissement physique dont souffrirait David s’il était forcé à subir une double opération. La détérioration de son organisme avait déjà commencé et pour s’assurer d’un maximum de succès de l’opération, le chirurgien proposa à David un prélèvement immédiat de l’organe d’échange, en l’occurrence son rein.

David était pris de court. La situation, à l’image de sa visite médicale, avait pris un revers inattendu. S’il avait eu plus de temps, il y aurait peut-être réfléchi à deux fois. Mais le temps lui était précieux. Tremblant d’appréhension, David acquiesça à la requête du médecin et ils se rendirent vers la salle d’opération, au sous-sol. Rien en ce lieu n’inspirait la confiance, malgré les efforts effectués pour maintenir la pièce stérile. La lumière pâle tremblotait et des instruments chirurgicaux aux formes menaçantes projetaient leur ombre sur les murs jaunissants. Pas d’anesthésistes, ni d’infirmières. Le secret médical ou plutôt, secret d’une société en perdition resterait confiné entre ces murs. David s’allongea en sueur sur la table d’opération, respira le gaz et s’endormit aussitôt.

Quand David reprit connaissance, il était allongé dans son lit, un moniteur mesurant son pouls. Un bref instant, il crut que l’opération n’avait pas eu lieu, que tout cela n’avait été qu’un rêve. Pour s’en persuader, il souleva son t-shirt à l’endroit du rein et y vit une cicatrice de la largeur d’une main. Malgré sa faiblesse et sa fatigue, il ne put se retenir d’esquisser un sourire. La greffe de ses cellules souches allait avoir lieu !

Le lendemain, David se rendit avec peine sur le lieu du rendez-vous. Le Coff’n’Tea était un endroit chaleureux, apprécié des étudiants de la ville, et idéal pour entretenir une conversation à l’écart de toute indiscrétion. Un homme d’une quarantaine d’années, était assis à une table, un peu à l’écart et était plongé dans la lecture d’un journal. Quand David s’adressa à lui, il releva lentement la tête, redressa les lunettes sur son nez et d’un air sérieux, lui serra la main.

“Monsieur Paole ? Andrew Fox.” dit-il d’une voix ferme et assurée.

Après s’être longuement entretenus, les deux hommes échangèrent une poignée de main puis s’éloignèrent dans deux directions opposées. David sentait son assurance se renforcer et il se sentait prêt à affronter ce qui l’attendait. Il n’était plus seul. Le plan qu’il venait de concocter avec le journaliste pour obtenir ses cellules souches au Laboratoire était d’une logique implacable. Sans cela, David n’avait aucune autre chance. Et l’échec, il le savait bien, lui serait fatal.

Le journaliste s’était constitué, durant ses longues années d’expérience, un réseau de contacts varié. Parmi eux, une jeune fille, Evaelyne, de l’âge de David, peu bavarde mais pirate informatique émérite. Elle lui était venue en aide à de nombreuses reprises afin d’obtenir des renseignements gardés « Secret Défense » par le Laboratoire et d’autres entreprises sectaires. Sur les conseils d’Andrew, David l’avait contactée par mail afin d’obtenir plus d’informations sur le stockage des cellules dans le Laboratoire. Il avait alors découvert, non sans effroi, l’incroyable profit que réalisait la banque de cellules souches. L’inégalité face à l’accès aux soins révoltait David plus que tout et sur ce point, Evaelyne le rejoignait. Aussi, c’est tout naturellement, que la jeune fille, bien que connaissant les risques qu’elle encourait, avait proposé son aide à David. Une rage intérieure la dévorait : elle détestait ce système, elle détestait les inégalités, et seule sa virtuosité en matière d’informatique lui donnait un moyen de lutte efficace.

Par Mélodie Faury. Licence CC-BY.

Pour citer cette nouvelle :

GOLHENKlervi (28 juillet 2012) “« Anonyme » – Épisode 3”. Passerelles [carnet du service Science & Société de l’Université de Lyon]. Consulté le ….  http://passerelles.hypotheses.org/772

Le Laboratoire – « Anonyme » – Episode 2

Nouvelle écrite par Klervi GOLHEN

Épisodes précédents

Épisode 1

Depuis plusieurs mois, il s’était attaché avec un intérêt accru aux articles de ce journal rédigés par un certain journaliste du nom d’Andrew Fox. Son intérêt portait plus particulièrement sur l’édition la plus récente, qui faisait preuve d’une initiative croissante de la part du journaliste dans la dénonciation de certaines pratiques du Laboratoire. En effet, ce qui n’était que de l’ordre de la fiction il y a quelques années était devenu bien réel suite aux remaniements ministériels. Le Laboratoire détenait dorénavant le monopole de tous les services de santé, de la recherche aux soins délivrés. Ceci aurait pu constituer une considérable avancée dans la progression de la recherche et des traitements contre des maladies jusqu’alors incurables. Cependant, le Laboratoire appartenait au secteur privatisé par l’Etat. L’existence des brevets concernant les divers protocoles de soins rendaient leur accès très inégal. La majorité de la population n’avait alors pas accès à ces nouveaux traitements. La constitution d’une unique et exclusive banque privée de sang autologue de cordon au Laboratoire en était la preuve frappante.

David avait pris connaissance de cette réalité à la lecture de ce journal, mais n’en avait jamais subi les conséquences jusqu’alors.  Il avait bien conscience que tenter une quelconque action contre le monopole du Laboratoire constituait un délit punissable de mort.

Au vu de sa situation, David ne craignait plus ce genre de menaces. S’il devait pour vaincre sa maladie, outrepasser toutes les lois établies par le système, il n’aurait aucune hésitation. Il lui fallait tenter le tout pour le tout et il avait une idée.

Après quelques recherches, David avait collecté toutes les informations nécessaires à la mise en place de sa vendetta.

Il avait envoyé un mail expliquant l’impasse de sa situation à Andrew Fox. Toute la subtilité de sa requête auprès du journaliste résidait dans la création d’un scandale visant le Laboratoire. Dans son mail, David l’avait prié de lui accorder une rencontre pour lui exposer ses motivations et synchroniser leurs actions. Il était temps de révéler au reste du monde la réalité de cet univers trop longtemps adulé. Car des secrets et des scandales, le Laboratoire en était fourni. Pour sûr. Leur mantra commun serait donc de dénoncer et de renverser le monopole du Laboratoire.

David n’avait plus qu’à patienter, dans l’espoir d’une réponse. Or la course contre la montre avait commencé et David sentait ses forces le délaisser un peu plus rapidement de jour en jour.

L’autre versant de sa situation était l’opération coûteuse qu’il devrait recevoir une fois ses cellules souches en sa possession. Or il lui était impossible d’acquérir une telle somme sans emploi, et sans soutien extérieur.

Lorsqu’il travaillait encore à l’industrie, quelques mois plus tôt, David avait surpris une conversation entre deux employés du service de nettoyage, tous deux « déficitaires ». La fille de l’un d’entre eux venait de se fracturer le tibia et nécessitait une intervention chirurgicale rapide, sous peine d’amputation du membre. Le père, conscient du coût exorbitant de l’opération, avait dans l’angoisse, pris contact avec un réseau souterrain de médecins chirurgiens. En échange d’un organe comme un rein ou un poumon, l’intéressé recevait l’opération salvatrice. Nul ne savait ce qui était fait des organes prélevés.

David se rendit donc sur le lieu de l’usine, alors désaffectée, où il travaillait jadis. Le lieu, désert, semblait avoir été abandonné brutalement. Tout se trouvait à l’exacte place à laquelle David se souvenait. Un panneau jaune et noir attira toutefois son attention : « Danger. Matières radioactives. A vos risques et périls. » David pensa avec ironie qu’il était trop tard pour lui, qu’importe la dose qu’il recevrait, son organisme avait déjà baissé les armes.

Il prit la direction des bureaux, où, selon lui, restaient encore les dossiers contenant les noms de tous les employés du service. La salle semblait avoir été mise à sac. Des dossiers ouverts avaient leur contenu éparpillé à terre, comme si une rafale de vent était la cause du désordre. David pressentait que l’ancien directeur était venu récupérer les fichiers compromettants afin de limiter le scandale. Mais à cet instant, David ne se souciait que de retrouver la liste du personnel de nettoyage. Il lui fallut plusieurs heures pour dénicher ce qu’il recherchait.

Une fois chez lui, David composa le numéro de l’homme qui semblait avoir le profil correspondant.

– « Allô ? » C’était une voix d’homme profonde, que David reconnut immédiatement.

« Bonsoir,  monsieur Lejoski ? »

 « Oui c’est bien ça, qui êtes vous ? »

« David Paole, je travaillais à l’usine Factory Doe comme vous. »

« Qu’est ce que vous me voulez ? » répondit-il brutalement.

« J’appelle au sujet de votre fille, monsieur Lejoski. De son opération, pour être précis. ».

« … » silence au bout de la ligne. David sentit son cœur battre à tout rompre alors qu’il répétait ce qu’il avait méticuleusement préparé.

« Je ne vous dénoncerai pas monsieur Lejoski. Je sais ce que vous avez été forcé à faire, et les raisons qui vous y ont poussé pour sauver votre fille. Vous aurez mon silence si vous me donnez un moyen pour contacter le réseau souterrain et en me jurant de garder le silence quant à la raison de mon appel. »

Après un long discours, David parvint à persuader l’homme de lui octroyer sa confiance. Il lui transmit l’adresse du réseau ainsi que le nom du chirurgien qui avait effectué l’opération de sa fille.

Par Mélodie Faury. Licence CC-BY.

Pour citer cette nouvelle :

GOLHENKlervi (27 juillet 2012) “« Anonyme » – Épisode 2”. Passerelles [carnet du service Science & Société de l’Université de Lyon]. Consulté le ….  http://passerelles.hypotheses.org/769

Le Laboratoire – « Anonyme » – Episode 1

Nouvelle écrite par Klervi GOLHEN

David était confiant au moment où il se rendit sur le lieu de l’entretien et il sentait son pouls rythmer sa marche lorsqu’il atteignit le bureau de contrôle, où une assistante préleva une goutte de sang afin de vérifier son identité. Dans cette société où chaque individu se voyait attribuer une identité incontournable dès la naissance par l’analyse de son génome, impossible de se détourner de l’emprise de son destin génétiquement programmé. La possession d’un « bon génome » ou d’un « génome apte », comme s’entêtaient à marteler les généticiens, ouvrait la voie du succès. Le simple fait de présenter une goutte de ce sang « douée des plus hautes espérances » suffisait à ouvrir les portes de la grandeur et des postes importants. Pour le reste, les « déficitaires » ou plus communément appelés « sous génomes », place à la chance plus qu’à l’aptitude. Condamnés à exercer des tâches plus misérables les unes que les autres, bien sûr délaissés et eux-mêmes reclus des activités réservées aux « aptes », difficile de gravir les échelons de cette société élitiste.

La roue de la fortune avait joué en son avantage car à la naissance, David avait été doté d’un ADN « sain ». Il ne redoutait dès lors en aucun cas le cloisonnement social. C’est d’ailleurs une des raisons pour laquelle la recherche d’un nouvel emploi s’était avérée fructueuse. Il avait récemment démissionné de son poste précédent dans une industrie de production de produits radioactifs à destination médicale pour raisons salariales. Cependant, leur manque de moyens depuis la disparition de son père et la saisie d’une partie de leurs biens les avaient laissés, lui et sa famille, dans la détresse et l’appréhension du lendemain. Cela, sans que leur précieux génome ne puisse leur venir en aide.

Une fois identifié par le système de sécurité, David fut conduit dans une salle où le médecin du travail effectua toute une série de tests sur sa vision, son ouïe, son rythme cardiaque, procéda à des analyses d’urine et termina par une série de prise d’images de ses poumons et de son système nerveux.

Les résultats furent quasi instantanés. « Tout semble parfaitement dans l’ordre », affirma le médecin. Mais après une légère pause, il leva les yeux de sa tablette présentant les résultats des analyses. David put y lire une lueur de compassion. En s’excusant brièvement, il sortit avec empressement de la salle et revint quelques instants plus tard avec un appareil destiné à analyser la concentration sanguine de lymphocytes. David connaissait bien cet équipement : il avait utilisé à de nombreuses reprises lors de sa formation en tant que personnel médical. Il plaça alors son doigt sur l’appareil et le médecin ne put retenir une exclamation. « Monsieur, je suis navré de vous annoncer cela… Quel âge avez-vous déjà ? ».  « Vingt six ans. »

Par Mélodie Faury. Licence CC-BY.

« Si jeune, et pourtant … » marmonna le médecin. « Monsieur… j’ai bien peur que vous souffriez d’une maladie incurable… Une leucémie fulgurante pour être précis. Votre système immunitaire se dégrade à une vitesse folle. » Le médecin semblait gêné mais son professionnalisme l’empêchait de s’apitoyer sur le sort de son patient. David retint son souffle, les murs blancs aseptisés semblaient se refermer sur lui. Il en avait la nausée. Chancelant, il s’effondra sur une chaise à proximité. Le médecin lui dit froidement « Attendez ici, je vais vous chercher un verre d’eau et un peu de sucre. » Les pensées se bousculaient dans la tête de David, incrédule : « Impossible, ce n’est pas à moi que ça arrive ! Mourir maintenant ? Invraisemblable! Ce n’est qu’un cauchemar, juste un cauchemar, je vais me réveiller! David réveille-toi, réveille-toi, réveille… » « Monsieur ? Monsieur ? » aboyait le médecin, penché sur son visage. Mais David ne put esquisser un geste, ses membres étaient de coton. Pâle et transpirant de peur, il tenta de se renseigner sur sa maladie. A quoi était-elle due ? Pourquoi lui ? Comment se faisait-il que, bien portant jusque là, rien n’ait jamais été détecté ? Prudemment, le médecin expliqua : « Vous avez sûrement été récemment exposé à des taux de radiation extrêmement brefs mais intenses. Sans doute bien supérieurs au seuil de tolérance de votre organisme, pour je ne sais quelle raison. C’est pour cela que rien n’a été détecté jusqu’alors. Votre moelle épinière a du être touchée et la structure de vos cellules productrices de celles du sang a dû être altérée.» Des larmes de rage et d’incompréhension ruisselaient maintenant sur les joues de David : «Quel stade ? La leucémie ? Quel stade ? »  Le médecin, les yeux baissés lui répondit : « A ce rythme et sans intervention, c’est-à-dire sans greffe de moelle épinière, je crains que vous n’ayez plus que quelques mois à vivre. » « Quelques mois… » Ces deux mots, cette sentence de mort imminente résonnaient dans l’esprit de David. Une condamnation à mort… voilà ce qu’il venait d’entendre. Un étau lui resserrait la gorge et l’empêchait de respirer. Tout son organisme semblait en suspens, comme si ses fonctions vitales venaient de s’arrêter brutalement. Il cligna des yeux comme pour sortir de sa torpeur. Dans un dernier élan, il demanda au médecin s’il était absolument certain de ce qu’il avançait. Les tests pouvaient-ils avoir été faussés ? Mille questions sans réponse tourbillonnaient dans sa tête. Le médecin, toujours aussi froidement professionnel assura que malheureusement la fiabilité de ces tests était proche de cent pour cent. Il précisa également qu’en effectuant le test de nouveau, ce qu’il fit, il obtiendrait des résultats identiques.

David se leva machinalement, prit congé du médecin, sortit du bâtiment et se mit à courir à perdre haleine en direction de son domicile. Il était dans l’incompréhension et la détresse les plus totales. Chancelant, il parvint avec peine à gravir les quelques marches qui le séparaient de la porte d’entrée et s’effondra sur le seuil. Ses sœurs, alertées par le fracas de son arrivée, se précipitèrent pour le relever. « David, David !! Que s’est-il passé ? ». Quand David eut peu à peu retrouvé ses esprits, il raconta sa détresse à ses sœurs. Elles fondirent toutes deux en larmes en le suppliant d’agir, de recevoir l’opération au plus vite à n’importe quel coût.

Le coût. C’est justement la partie que redoutait le plus David, sans compter l’affaiblissement physique causé par la dégénérescence de son système immunitaire. Il savait pertinemment qu’une telle opération nécessiterait le retrait de ses cellules souches de cordon depuis la banque du Laboratoire. Chaque individu possédait, sans distinction génomique, sa propre réserve de cellules souches embryonnaires prélevées à l’accouchement dans le placenta et le sang du cordon ombilical. En effet, ces cellules détenaient la capacité d’engendrer n’importe quel type de tissu ou encore un nombre variable d’entre eux, et avaient donc le pouvoir de se transformer en cellules spécialisées. Elles étaient évidemment très utiles. On s’en servait, entre autres pour la régénération. Avoir accès à ses propres cellules était un véritable trésor et une promesse. Promesse de guérison en cas de maladie, promesse de vie en bonne santé, promesse de bien-être. Si pour une raison quelconque un individu nécessitait le transfert de ses propres cellules souches et que celles-ci lui étaient accessibles, il pouvait être sûr du succès de l’opération, La seule condition rendant possible le transfert de ce remède miracle était bien sûr la mise en jeu d’une somme incommensurable au profit du Laboratoire, sans oublier le coût exorbitant de l’opération.

Cette somme, David ne parviendrait jamais à l’obtenir. Et encore moins dans un laps de temps aussi court.

Pourquoi cela lui arrivait-il à lui ? Et pourquoi maintenant ? Cette question martelait l’esprit de David, qui jusqu’alors avait été un jeune homme tout à fait épanoui dans la société, n’y trouvant rien de révoltant. L’inégalité face à l’accès aux soins médicaux ne lui était jamais apparue aussi claire qu’alors. Il lui fallait agir. Et vite. Le temps allait jouer contre lui dans cette course pour la vie. Une vague de résolution et de détermination le fit se lever du sofa, où il s’était pelotonné. Il ne s’était jamais senti aussi sûr de lui. La prise de conscience brutale de sa responsabilité face à l’avenir de ses sœurs avait fait basculer le raisonnement de David dans une toute autre logique. L’heure du changement avait sonné. « Je ne mourrai pas. Du moins pas maintenant. Je vous le promets. » assura-t-il à ses sœurs alors qu’il saisissait l’édition du NewsLab posée négligemment sur la table du salon.

Pour citer cette nouvelle :

GOLHENKlervi (26 juillet 2012) “« Anonyme » – Épisode 1”. Passerelles [carnet du service Science & Société de l’Université de Lyon]. Consulté le ….  http://passerelles.hypotheses.org/767

Le Laboratoire – « Melissa » – Episode 3

Nouvelle écrite par Marie FERNANDEZ

Épisodes précédents

Épisode 1

Episode 2

 Lundi 18 avril :

            Première expérience : celle du miroir. Pour prouver que les chimpanzés ont la conscience d’eux-mêmes, nous les plaçons devant un miroir. Fred m’a dit que chez l’Homme, il faut attendre l’âge de 18 mois pour que l’enfant se reconnaisse. Nos chimpanzés ont passé ce test : ils se sont d’abord appliqués à observer toutes les parties de leur corps, en particulier celles qui sont inaccessibles à leur vue en temps normal.

            Puis, nous avons tracé un cercle blanc sur leur front lorsqu’ils dormaient. Lorsque nous les avons placés de nouveau devant le miroir, ils ont porté leur main à leur front pour effacer la tâche. D’après Sarah, d’autres animaux comme les oiseaux, les chiens, les chats, touchent le miroir et essaient de passer derrière, car ils n’ont pas conscience qu’il s’agit de leur reflet.

Photographie : Andy Buscemi, certains droits réservés (Creative Commons)

Mardi 19 avril :

            Première tentative pour apprendre un mot à nos singes. Pour les stimuler, nous avons mis cela sous forme de jeu, comme pour des enfants. Pour recevoir un morceau de pomme, ils devaient faire le geste correspondant.  Mais l’idée même qu’un geste corresponde à une action a déjà été difficile à faire passer. La seule chose qui attirait leur attention était la nourriture. Il a donc fallu centrer leur attention sur ce que l’on voulait leur faire comprendre. Et puis, nous ne pouvions pas faire durer les exercices plus de 15 minutes, car leur concentration faiblissait rapidement (et ma patience aussi, soit dit en passant).

            A la fin de la journée, nos cancres réussissaient l’exercice deux fois sur trois. La question est donc : ont-ils vraiment compris le principe, ou essaient-ils des gestes aléatoires jusqu’à obtenir la récompense ?

            De toute façon, je suis sûr que demain ils auront déjà tout oublié.

Samedi 23 avril :

            Comme il faisait beau, Fred nous a proposé d’aller boire « un café au café » cet après-midi. On n’avait pas encore sorti les parasols, et le soleil me chauffait agréablement le dos. La radio du bar diffusait un tube des années 80 que tout le monde connait mais dont j’oublie toujours le titre.

J’ai donc redécouvert le monde civilisé, avec des gens qui marchent normalement, sans crier et sans faire de grimaces. Encore que, en observant bien, la démarche chaloupée du jeune serveur, gênée par ce fameux pantalon à la mode, j’ai remarqué qu’elle se rapprochait de celle de son cousin primate.

            Et de quoi avons-nous parlé ? Des singes.

« – Vous vous rendez compte, Mélissa a encore appris un mot, je trouve qu’elle apprend plus vite que Charly, a commencé Sarah. Hier, elle nous a quand même dit « Mélissa raisin », donc elle a su intégrer le mot raisin. C’est quand même impressionnant, elle a déjà 6 ans ! ».

            Cela ne m’a pas spécialement dérangé, j’ai juste esquissé un sourire lorsque notre voisin de table s’est retourné avec un air interdit. Il ne savait pas que l’on parlait de singes, alors quand il a sorti son portable, j’ai cru qu’il allait appeler la DASS.

***

Dimanche 24 Juillet :

            Trois mois que je cherche ce journal, et il était presque sous mon nez. J’ai dû bouger mon bureau pour ramasser mon stylo – en me coinçant évidemment les doigts au passage – et c’est seulement là que je l’ai retrouvé. Bref.

            J’essaierai de retranscrire plus tard tout ce que j’ai fait pendant ces trois derniers mois, mais en attendant je reprends là où j’en suis actuellement.

Lundi 25 Juillet :

  • Que veux-tu ?
  • Manger encore pomme.
  • Qui veut manger encore pomme ?
  • Moi Mélissa manger encore pomme
  • Quelle couleur la pomme ?
  • Pomme rouge
  • Veux-tu encore manger ?
  • Banane, raisin.

            Voici la conversation que j’ai eue aujourd’hui avec Mélissa. Un peu plus tard, c’est elle qui a commencé la conversation :

  • Oiseau là.
  • Qui là ?
  • Oiseau. Et Fleur, bourdon là.
  • Oui, tu vois beaucoup de choses.
  • (en se roulant sur le sol) Tu me chatouilles
  • Où ?
  • Ici (montre sa jambe) *

            En relisant mon journal, je me rends compte d’où nous sommes partis, et c’est vrai que nous avons fait beaucoup de progrès avec Mélissa et Charly. Au labo, tout le monde est très enthousiaste, même un peu trop, car Sarah n’arrête pas de parler de « dynamique conversationnelle, même en l’absence de vocalisation, et de remarques spontanées et non sous la contrainte de l’expérimentateur. ». Traduction : plus besoin de pomme ou de banane pour communiquer avec Mélissa et Charly. Mais c’est vrai que cela fait plus classe exprimé avec des termes scientifiques.

Mercredi 27 juillet :

            Je finis mon stage vendredi. Lundi, je suis de nouveau dans mon labo. Contrairement à ces trois derniers mois passés, je sais exactement comment va se dérouler ma journée. Retour au train-train habituel. Comme cela fait 3 mois qu’Edgar ne m’a pas vu, j’ai de grandes chances de passer par une fouille corporelle suivie d’une inspection de ma voiture. On ne rigole pas avec la sécurité d’un laboratoire de cette importance. J’imagine aussi que mon bureau sera couvert de post-it aussi multicolores qu’inutiles.

En attendant, nous devons faire une conférence sur l’avancement de nos recherches mardi prochain. Quelques journalistes nous ont contactés, dont un qui avait l’air particulièrement intéressé. C’est-à-dire qu’il nous posait les questions auxquelles nous allions répondre pendant la conférence.

Lundi 1er août :

            Après avoir échappé à la fouille corporelle, j’ai retrouvé mon bureau, couvert de piles de papier. En lisant celle du courrier, je suis allé prendre un café à la machine, provisoirement en état de marche. Ou plutôt deux : la règle des cinq secondes n’étant malheureusement pas applicable à toutes les machines à café, je me suis d’abord retrouvé avec un gobelet d’eau chaude.

Mercredi 3 août :

            La conférence s’est bien passée. Premièrement, parce qu’on ne m’a demandé de parler. Ensuite, parce que Fred et Sarah ont insisté sur les points positifs. Il est vrai que dans l’action, nous accordons plus d’importance aux mauvais résultats, ce qui nous empêche d’être satisfaits de ce que nous avons déjà réussi à faire. Cette dernière semaine, nous avons quand même eu des discussions quotidiennes et spontanées avec des chimpanzés. Tellement spontanées qu’à la fin de la journée, Mélissa m’a gentiment fait comprendre que je l’ennuyais. Son geste d’une obscénité imitant parfaitement celle de Fred les jours où il a dormi moins de cinq heures m’a particulièrement amusé.

 

     * Cette conversation a été tirée d’une vraie expérience, menée par le chercheur Herbert S. Terrace avec le chimpanzé nommé Nim.

FIN

Marie FERNANDEZ

Pour citer cette nouvelle :

FERNANDEZMarie (24 juillet 2012) “« Melissa » – Episode 2”. Passerelles [carnet du service Science & Société de l’Université de Lyon]. Consulté le ….  http://passerelles.hypotheses.org/755

Le Laboratoire – « Melissa » – Episode 2

Nouvelle écrite par Marie FERNANDEZ

Épisodes précédents

Épisode 1

Samedi 2 avril :

            Je suis passé au labo vendredi soir. Bien entendu, les collègues n’ont pas manqué de me rappeler ma nouvelle affectation en usant de surnoms plus exotiques les uns que les autres. Et, cerise sur le gâteau, j’ai reçu un chapeau d’explorateur pour le jour où « je partirai en Afrique pour observer des vrais singes ». Je leur ai répondu que cela n’arriverait pas de sitôt, mais quand on y pense, les singes qu’on étudie ne sont pas dans leur environnement naturel, donc les observations sont forcément faussées. Finalement, pour savoir ce qu’est un singe en dehors de toute influence humaine, il faudrait l’étudier sans l’influencer, et donc … ne pas l’observer. Tiens, j’aimerais bien savoir ce que Sarah et Fred auraient à répondre à cela.

 Mardi 5 avril :

            Comme d’habitude, ils ont réussi à trouver une réponse :

« En fait, nos expériences servent à étudier l’évolution de l’apprentissage de Mélissa et Charly dans un environnement stimulant leurs capacités cognitives.

– Dans ce cas, on ne peut pas comparer les comportements de l’Homme et du chimpanzé, puisque l’animal a besoin d’être guidé pour reproduire des attitudes qui, pour nous, sont innées.

– C’est là que vous vous trompez : sans éducation, sans interaction avec les autres Hommes, l’enfant ne présente pas ces attitudes « humaines ». Cela a été montré grâce à l’étude des enfants sauvages qui, par exemple, ne marchent pas sur deux jambes, mais sur quatre, ne pleurent pas, et de manière plus générale, ne montrent pas d’expression de leurs sentiments. »

  Mercredi 6 avril :

            Hier, Sarah et Fred étaient nerveux. Aujourd’hui avait lieu le contrôle annuel du respect de la réglementation pour la protection des animaux d’expérience. Moi qui croyais que mes collègues étaient déjà très pointilleux sur la question, j’ai été surpris de voir que les inspecteurs aient encore trouvé un seul détail à améliorer. Et quand on y pense, à quoi servent toutes ces législations ? Il est normal d’éviter de faire souffrir les animaux, tout le monde s’entend sur ce point. Mais cet altruisme marqué est en contradiction avec l’égoïsme bien connu des Hommes. Alors quoi ? Est-ce juste pour défendre notre dignité humaine et par acquis de conscience, ou fait-on vraiment tout cela pour les animaux eux-mêmes ?

 Lundi 11 avril :

            A partir de maintenant, le travail commence sérieusement. Apparemment, pendant une semaine, je vais me contenter d’observer le travail de communication avec les singes derrière la vitre. Je vais en plus avoir une petite formation théorique… à mon âge, retour sur les bancs de l’école. Il faudra que je pense à emporter un cahier à spirales et un goûter pour la récré. Dommage, je n’aurai pas de voisin sur qui copier lors de mon interro surprise. Bref.

Vendredi 15 avril :

Alors, résumé de la situation : les singes possèdent l’aire de Broca, qui est l’aire du langage, mais  leur appareil vocal n’est pas adapté pour un langage articulé comme les Hommes. Maîtresse Sarah m’a expliqué que par conséquent, il faut trouver un autre moyen pour évaluer la capacité des singes à communiquer. En l’occurrence, nous utiliserons le langage des signes.

Je me suis dit que cela tombait bien, en tant qu’ORL je connais déjà le langage des signes. Mais j’ai vite réalisé que c’est pour cela qu’ils m’avaient choisi. Les coïncidences n’existent pas.

En buvant mon café, j’ai donc observé Sarah et Fred essayer d’apprendre des choses à ces singes. A la fin de la semaine, ce que j’ai conclu est qu’il ne faut pas attendre que le café ait fini de couler à la machine du hall. Il faut retirer le gobelet cinq secondes après la mise en marche, avant que la machine ne rejette tout le marc en crachotant.

Autrement, en ce qui concerne les expériences, c’était plutôt divertissant. Imaginez la scène : deux primates gesticulant avec enthousiasme, et deux autres primates les observant d’un air interrogateur. A votre avis, qui tenait le bloc-notes ?

J’espère que je ne serai pas obligé de faire pareil, lundi, quand je commencerai à participer aux expériences.

Barranquilla Zoological Park Chimpanzee. Creative Commons / Jdvillalobos

Pour citer cette nouvelle :

FERNANDEZMarie (23 juillet 2012) “« Melissa » – Episode 2”. Passerelles [carnet du service Science & Société de l’Université de Lyon]. Consulté le ….  http://passerelles.hypotheses.org/745

Le Laboratoire – « Melissa » – Episode 1

Nouvelle écrite par Marie FERNANDEZ

Lundi 7 mars : journée inhabituelle…

Pour commencer, je me suis levé à l’heure, c’est-à-dire à temps pour éviter mon heure quotidienne d’embouteillages… et ne pas arriver en retard au labo. Encore plus étonnant : une bonne nouvelle au milieu des horreurs des informations à la radio, en l’occurrence « la réinsertion réussie de plusieurs couples de gorilles dans une forêt du Gabon, les associations de protection se félicitent de ce succès. Tout de suite une interview de notre envoyé spécial … ». Premièrement, je n’ai aucune idée d’où se trouve le Gabon, deuxièmement je n’ose pas imaginer la somme dépensée pour quatre gorilles. Il faudrait aussi m’expliquer en quoi la réinsertion d’animaux dans un environnement « naturel » que l’on détruira deux ans plus tard est satisfaisante.

Par contre, comme d’habitude, Edgar a examiné mon badge en détail et m’a regardé attentivement, comme si quelqu’un pouvait être potentiellement dangereux pour le labo. Car finalement, la seule chose intéressante est la machine à café qui, de toute façon, est en panne.

Et Yohan qui s’est encore perdu dans ses post-it multicolores. Il a fini par en extraire un rose qu’il m’a tendu fièrement, et où figurait un numéro de téléphone. J’ai attendu patiemment d’autres précisions, mais devant son absence de réaction, j’ai jugé bon de lui demander « Dites-moi, Yohan, pardonnez mon incorrigible curiosité, mais… à qui appartient ce numéro ? »

C’était le numéro de ce type du Laboratoire qui m’avait déjà appelé deux jours plus tôt. Finalement, c’était pour me proposer de suivre une série d’expériences sur … des chimpanzés.

Mais qu’est-ce qu’ils ont tous avec ces singes ?

Lundi 14 mars :

Bon, il semble normal à tout le monde qu’un médecin perde son temps à observer des singes… Normal, et surtout fortement conseillé pour « rester dans cette belle dynamique qui caractérise notre laboratoire de recherche ».

Résultat, je commence dans 2 semaines. Génial.

Lundi 28 mars :

Mais qu’est-ce que je fais là ? Bon, d’accord, Frédéric et Sarah, mes nouveaux collègues sont plutôt sympas, bien que je ne puisse pas encore m’expliquer leur choix pour ce sujet d’étude. Lorsque je les ai suivis pour être présenté à « Mélissa et Charly, mes autres collègues », je pensais naïvement rencontrer deux autres passionnés des chimpanzés. J’aurais dû me douter de quelque chose, car en y réfléchissant bien, j’ai d’abord senti mes « collègues » avant de les voir. Quelle idée de donner des noms humains à des chimpanzés !

Quand j’en ai fait la remarque, Sarah m’a patiemment répondu qu’il y a plus à apprendre en s’intéressant à Mélissa, qu’à un animal indifférencié. Fred a ajouté en plaisantant qu’il est plus difficile de couper la tête à Arthur ou Oscar que de couper la tête à un rat, et que donc cela permet de se poser instinctivement les bonnes questions.

Pourquoi pas. Je leur ai quand même demandé si le fait d’entrer dans une relation avec les sujets d’étude ne risquait pas de fausser l’interprétation des résultats… Ce n’était sûrement pas la première fois qu’on leur posait la question, car ils m’ont aussitôt répondu. Naturellement, il faut prendre des précautions, mais cette relation est indispensable… et puis, est-ce que je m’interdis de voir mes patients par peur de fausser le diagnostic ?

Évidemment, avec des analogies pareilles…

Fred m’a demandé ce que je pensais de leurs deux pensionnaires. Qu’est-ce que je pouvais répondre ? C’était … des chimpanzés. Pour être poli, je lui ai dit qu’ils avaient l’air en pleine forme. Ça l’a fait rire.

Licence CC - Source : lewebpedagogique.com

Pour citer cette nouvelle :

FERNANDEZMarie (22 juillet 2012) “« Melissa » – Episode 1”. Passerelles [carnet du service Science & Société de l’Université de Lyon]. Consulté le ….  http://passerelles.hypotheses.org/738

Le Laboratoire – « Comme une orange, voler, enfin. » – Episode 3

Nouvelle écrite par Claire BURNY

Épisodes précédents

Épisode 1

Épisode 2

Le contrat signé, tous les détails administratifs réglés, c’est officiel; je me porte volontaire pour la science. C’est bien payé. Le laboratoire possède plusieurs sections de recherche. On m’a présenté les principales; je serai cloisonnée dans la plateforme NeuroCap, qui jouxte le département des maladies neurodégénératives (Alzheimer, Parkinson, sclérose en plaques…). Je dois m’habituer à ce nouvel environnement, tout un microcosme avec sa faune et sa flore spécifiques, son personnel en blouse blanche toujours pressé, un calepin à la main ou un Mac sous le bras, les pièces aseptisées et le ronronnement du scanner de la salle 7. Ma chambre, claire et spacieuse, avec pour tout meuble, une simple armoire et un bureau en formica gris et noir. La pièce possède une fenêtre large, dont la rambarde ne me rassure guère, mais qui m’offre une vue sur l’extérieur : la ville avec ses barres d’immeubles, ses routes encombrées et ses piétons affairés semblables à de minuscules points que je pourrais saisir puis écraser doucement, délicatement entre le pouce et l’index, jusqu’à voir le rouge couler. Cinquième étage, j’ai un peu le vertige et je divague… Vague.

Les scientifiques sont plutôt sympathiques, certains sont jeunes et me regardent timidement, les yeux baissés, en ayant l’air de s’excuser, d’autres, sans doute plus experts, discutent volontiers avec moi et je n’ai pas (trop) l’impression d’être un sujet de thèse. Je me suis habituée à la routine du laboratoire : café le matin, suivi des visites professionnelles du neurologue, du psychologue au sourire bonhomme et des mathématiciens perplexes, déjeuner le midi avec les techniciens, doctorants et professeurs, puis l’après-midi « on expérimente », et enfin, le soir, tout ce petit monde quitte le travail pour rentrer à la maison, mis à part quelques irréductibles passionnés, restant dans leur salle jusqu’à la tombée de la nuit. On m’avait pourtant laissé le choix, j’ai préféré ne pas retourner chez moi. Pas vraiment d’attache.

En fait, c’est un peu toujours la même chose, on me pose des questions sur ma famille, mon enfance, mon rapport aux mathématiques. Ils fouillent, cherchent d’où pourrait venir ce don. Je me rappelle lorsqu’ils ont essayé de savoir si j’étais une « Asperger » ou pas.

« Préfériez-vous jouer seule étant petite ? -Oui. -Lorsque vous êtes concentrée, cela vous arrive-t-il de perdre contact avec la réalité ? -Oui, bien sûr ! -Est-ce difficile pour vous d’avoir des amis ? -Ça dépend. -Quand vous lisez un roman, pouvez-vous percevoir les pensées des personnages ? -Parfois. -Remarquez-vous les changements chez une personne lors d’une conversation ? -Oui.»

 

Après, on m’a expliqué. Le syndrome d’Asperger constitue le trouble le plus évolué du comportement autiste. Les personnes atteintes se passionnent dans un domaine restreint, par exemple les nombres pour certains « calculateurs prodiges », et ont du mal à s’intégrer et à faire partager leur passion aux autres avec lesquels elles n’arrivent pas toujours à communiquer. Il ne s’agit pas vraiment d’un handicap dans la mesure où le syndrome d’Asperger est associé à des capacités physiques et mentales sensiblement normales, sinon exceptionnelles. On préfère parler de « différence », mais peut-on être normal à 70 % ? Ou faudrait-il plutôt définir un intervalle, une marge d’erreur acceptable en dehors de laquelle on basculerait dans le surhumain, voire l’inhumain, à la limite du monstrueux ? Je suis un monstre aux lèvres rouges…

Un don ? Lorsque j’y réfléchis, je mémorise assez facilement les tables de multiplication et de puissances, il s’agirait plus d’un talent acquis par l’expérience, par l’effort. Je m’entraîne sérieusement mais c’est épuisant. Ils me demandent de résoudre des problèmes de calcul et de leur présenter mon raisonnement. Je me prête au jeu, c’est difficile; effectivement, comment pourriez-vous expliquer ce qu’il se passe dans votre tête lorsque vous additionnez 2+2 qui font 4 ? C’est immédiat ! « Quel jour de la semaine était le 24 septembre 1962 ? –Un lundi. J’ai répertorié dans ma tête les années bissextiles, en prenant en compte le calendrier grégorien qui provoque un décalage de 11 jours, après la naissance de Jésus. C’est ensuite relativement simple pour moi. »

Des entretiens avec des psychiatres, des tests et tout le bazar, c’était ça le deal et je l’avais accepté. QI de 110. Périmètre crânien de 55 cm. 7 secondes. « Elle vient de battre un nouveau record ! » Des nombres pour me ranger dans ou hors de la norme… Comme une hors-la-loi, échappant aux lois de la nature. À leurs yeux, je n’existe qu’à travers des données chiffrées. Ils ont placé de lourds espoirs en moi dont je ressens le poids sur mes épaules. Je coopère sagement, bien que je me sente… Passive. Je ne comprends pas l’utilité de tous ces examens répétés encore et encore, qui décortiquent mon âme et mettent mon corps et mon esprit à nu. Être où ne pas être… Peut être aurais-je dû rester à ma place finalement. Quelques fois, je ne sais plus. J’avais cru, j’avais espéré, espéré quoi ? Maux de tête.

Les entraînements me fatiguent. Mais je peux à présent mener de front deux calculs et tenir une conversation en même temps. Je fais des progrès et Bernard me félicite.

« Vous êtes impressionnante Carine. C’est un jour important pour vous, l’équipe d’imagerie neurofonctionnelle de Caen est venue vous rendre visite. Nous voudrions savoir quelles sont les zones de votre cerveau en activité lorsque vous faites ce que vous savez faire le mieux. » J’appréhende. J’ai peur de rater mes cookies au chocolat blanc. Plus sérieusement, j’angoisse vraiment.

« Rassurez-vous. Nous allons vous  passer au crible en utilisant un scanner particulier basé sur la TEP (Tomographie par Émission de Positons). En fait, l’activité d’une région de votre cerveau s’accompagne d’une augmentation locale du flux sanguin qui peut être visualisée par cette technique. »

La tête enduite de crème gélatineuse, je suis allongée et avalée dans le tunnel du scanner où seuls mes pieds dépassent. J’ai alors pensé à une phrase de l’écrivain Amélie Nothomb – la vie, ce tube qui avale et reste vide – en méditant sur le sens de cette citation. Pessimiste. Arrête de rêvasser. On me demande d’effectuer une liste de calculs puis de retenir une suite de nombres. Je n’ai pas fait mieux que 35 pour le moment. 7*5. Soudain, j’entends les scientifiques s’exclamer par des « ohh ! » et des « ahh ! » et aussi des « Regardez ça ! ».

J’ai appris que mes facultés « exceptionnelles » ne sont pas dues à une augmentation de l’activité des processus réflexifs d’une personne « ordinaire », fait confirmé par mon QI commun, mais résultent d’une activité intense de ma mémoire. Ainsi, dans mon cas, on pourrait parler d’intelligence uniquement dans la mesure où je suis capable de résoudre des opérations complexes très rapidement, mais cette fluidité de calcul possède quelque chose de mécanique, qui n’est pas la réflexion, certains résultats de base étant stockés de façon indélébile dans mon esprit. Nous possédons deux types de mémoire. La mémoire de travail, à laquelle nous faisons appel pour réaliser des calculs simples, nous repérer dans l’espace ou retenir un numéro de téléphone par exemple, permet de conserver une information à court terme, tandis que la mémoire épisodique, utilisée pour mémoriser des épisodes de notre vie, nos souvenirs, de façon quasi-permanente, est celle à laquelle je ferais appel. « On peut donc supposer que c’est là qu’elle stocke les résultats de calculs intermédiaires et les tables de carrés et de cubes en élaborant plus ou moins consciemment des stratégies de calcul… Si on essaie d’aller plus loin, le mécanisme à l’origine de cette capacité est du même ordre que celui que nous utilisons pour apprendre à parler. Et selon moi, elle utilise les nombres comme des idées qu’elle exprime numériquement, à la manière des pensées que nous rendons concrètes par le langage. » Il s’agirait donc d’une aptitude du même ordre que la parole ? Lorsque nous sommes enfants, nous baignons dans un milieu où le langage est omniprésent et apprenons ainsi à parler, parfois inconsciemment. De même que le langage, on se familiariserait avec le calcul d’autant plus facilement que la « rencontre » serait faite précocement. Mais alors, il n’y aurait rien d’exceptionnel à faire preuve de telles facultés, qui seraient conditionnées par notre milieu. Ce serait presque… commun ! J’ai l’impression d’avoir fait une chute, comme tombée du piédestal d’où je regardais les autres.

"Des chiffres" - Par procsilas. Licence CC-BY. Source : Flickr

56 chiffres. Ils veulent que j’essaie aujourd’hui. Je suis fatiguée, peut-être aurais-je dû reporter le test à demain. Une mémoire moyenne retient couramment 8 chiffres. Tout le monde est capable de retenir 56 chiffres par cœur mais tout dépend du temps qu’on y met. J’ai une minute. Bernard m’a dit que je pouvais le faire.

Je me suis isolée dans ma chambre, espionnée par la caméra discrètement placée dans l’angle en haut à gauche. Je la fixe quelques instants d’un ton neutre et lui tourne le dos. Les paris sont lancés. Je suis assise le dos bien droit à mon bureau. Les 56 caractères sont écrits au roller vermillon sur une feuille blanche. L’encre, vive, n’est pas encore sèche et tranche violemment, le papier semble marqué au fer rouge au plus profond de ses fibres. « C’est quand vous voulez. »

Les yeux mis clos. Une profonde respiration. Je murmure les chiffres. Ça me fait mal quand le papier saigne, à vif, ces chiffres tatoués comme tatoués sur ma peau claire. Je les visualise, les grave en incisant la chair à vif. Impression en mémoire vive. Ma tête est comprimée, une pression forte sur mes tempes, je vacille. Le sang bat à toute vitesse. Soudain, un liquide douçâtre et poisseux. Du rouge au goût de rouille. Frotte mon pouce et mon index pour tenter de deviner la texture. Une goutte sur le papier qui fait tâche, façon Rorschach. Rouge sombre, pénétrant. Je continue. Plus que 53 secondes. 7,6,5,4,3,2,1,0.

Rester concentrée. Répéter l’opération, les chiffres à ordonner. Les yeux fermés, je sers les points très fort. Je parle lentement, la bouche pâteuse. Je n’ai pas fait de faute, le voyant vert clignote toujours sans être passé au rouge. 55ème chiffre. 4. Le 4. Puis le dernier et enfin, la délivrance. Le dernier. Le pénultième. Aller ! Une barrière invisible, je force, je la pousse mais je n’y arrive pas, ouvre toi ! Mes yeux ouverts violemment, injectés de sang, devant le miroir, pleurent. Il ne m’en reste qu’un. Je ne peux pas, j’avais oublié. Entrelacé de roses, dans ta nuque. La fenêtre, ouverte devant moi, l’air frais sur mon visage sèche mes larmes. Je suis calme, sereine. Le soleil de la fin d’après-midi est délicat. On frappe, je bloque la porte avec ma chaise. On tambourine en rythme et c’est une jolie musique. Des voix m’appellent, sont déjà loin.

La rambarde est fragile. Voler, enfin.

Claire BURNY

FIN

Pour citer cette nouvelle :

BURNY, Claire (19 juillet 2012) “« Comme une orange, voler, enfin. » – Episode 3”. Passerelles [carnet du service Science & Société de l’Université de Lyon]. Consulté le ….  http://passerelles.hypotheses.org/661